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Gastroenteritis viral

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INTRODUCCIÓN

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La gastroenteritis infecciosa aguda es una enfermedad frecuente que afecta a personas de cualquier edad en todo el mundo. Constituye la causa principal de muerte de niños en los países pobres y se estima que propicia 0.7 millones de fallecimientos cada año, así como 10 a 12% de todas las hospitalizaciones en población pediátrica en los países industrializados, incluido Estados Unidos. Las personas de edad avanzada, en particular los que tienen padecimientos debilitantes, están en riesgo de sufrir complicaciones graves y morir por gastroenteritis aguda. El trastorno en cuestión rara vez causa la muerte en adultos jóvenes sanos, pero resulta en importantísimos gastos médicos y costos sociales, incluido el tiempo de ausentismo laboral.

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Se han identificado algunos virus entéricos como agentes causales importantes en la gastroenteritis infecciosa aguda (cuadro 227-1, fig. 227-1). Si bien casi todos los casos de gastroenteritis viral se deben a RNA virus, en este capítulo se incluyen los DNA virus involucrados (p. ej., adenovirus tipos 40 y 41). El cuadro clínico que originan se caracteriza por vómito, diarrea o ambos, de comienzo agudo, que pueden acompañarse de fiebre, náusea, cólicos abdominales, anorexia y malestar general. Como se señala en el cuadro 227-2, algunas características de la gastroenteritis viral permiten diferenciarla de la causada por bacterias. Sin embargo, la sola diferenciación basada en parámetros clínicos y epidemiológicos suele ser difícil y a menudo se necesitan métodos de laboratorio para confirmar el diagnóstico.

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CUADRO 227-1

Causas virales de gastroenteritis en seres humanos

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FIGURA 227-1.

Virus de la gastroenteritis. NV, norovirus; SV, sapovirus.

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CUADRO 227-2

Características de la gastroenteritis causada por agentes virales y bacterianos

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