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INTRODUCCIÓN

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El nacimiento de la salud del varón, como una disciplina separada de la medicina interna, se originó con base en la evidencia de que los varones y mujeres se comportan de forma diferente a lo largo de su vida y su susceptibilidad a las enfermedades, en las manifestaciones clínicas de la enfermedad y en su respuesta al tratamiento. Además, varones y mujeres valoran las consecuencias de la salud y la enfermedad de manera diferente y tienen distintas motivaciones para buscar atención médica. Los varones y las mujeres experimentan diferentes tipos de disparidades en el acceso a los servicios de salud y en la forma en la cual se suministra el cuidado de la salud por una compleja variedad de factores socioeconómicos y culturales. Las barreras institucionales y en la actitud para el acceso a la atención, el miedo y la vergüenza por la percepción de algunos individuos de que no es de hombres buscar atención médica y la reticencia por parte de los pacientes y médicos a analizar problemas relacionados con la sexualidad, consumo de drogas y envejecimiento, han incrementado la necesidad de programas ajustados para atender las necesidades específicas para la salud de los varones.

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Las diferencias en el sexo en cuanto a la prevalencia de enfermedades, susceptibilidad y manifestaciones clínicas se revisan en el capítulo 6e (Salud de la mujer). Es notable que las dos principales causas de muerte en varones y mujeres (cardiopatías y cáncer) son las mismas. Sin embargo, los varones tienen prevalencias más elevadas de enfermedades degenerativas y del neurodesarrollo; trastornos por abuso de sustancias, lo que incluye el uso de fármacos para mejorar el desempeño y dependencia de alcohol; diabetes; enfermedades cardiovasculares, y las mujeres tienen una mayor prevalencia de trastornos autoinmunitarios, depresión, enfermedades dermatológicas y osteoporosis. Los varones tienen una probabilidad sustancialmente mayor de fallecer por accidentes, suicidios y homicidios en comparación con las mujeres. En varones entre 15 y 34 años de edad las lesiones accidentales, homicidios y suicidios constituyen más de 75% de todas las defunciones. En varones de 35 a 64 años de edad, las cardiopatías, cáncer y lesiones accidentales son la principal causa de muerte. En varones de 65 años de edad y mayores las cardiopatías, cáncer, infecciones de vías respiratorias bajas y apoplejía representan las principales causas de muerte.

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Las bases biológicas de las diferencias sexuales en la susceptibilidad, progresión y manifestaciones de las enfermedades no se comprenden por completo y probablemente sea multifactorial. Sin duda, las diferencias específicas para el sexo en la estructura genética y la influencia de las hormonas sexuales circulantes, además de factores epigenéticos de las hormonas sexuales durante la vida fetal, infancia temprana y desarrollo puberal pueden afectar las conductas sexuales y no sexuales, la composición corporal y la susceptibilidad a las enfermedades. La carga reproductiva y los cambios fisiológicos durante el embarazo, lo que incluye las profundas modificaciones hormonales y metabólicas y el microquimerismo (transferencia de células de ...

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