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INTRODUCCIÓN

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La búsqueda de salud incluye muchas creencias y prácticas que están fuera de la medicina convencional. Los médicos son fuentes importantes de información y guía sobre asuntos de salud, pero los pacientes también confían en una gran variedad de otras fuentes, incluidos familiares y amigos, tradiciones culturales, practicantes de medicina alternativa y cada vez más, la Internet, medios populares y publicidad. Es esencial que los médicos comprendan lo que hacen los pacientes en su búsqueda de la salud, a fin de aprovechar los beneficios potenciales y ayudar a los pacientes a evitar el daño.

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DEFINICIONES Y ALCANCE

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La frase medicina complementaria y alternativa se usa para describir un grupo de sistemas médicos y de atención a la salud, prácticas y productos que tienen orígenes históricos fuera de la medicina habitual. La mayoría de estas prácticas se utilizan junto con tratamientos convencionales, por lo que se han denominado complementarias para distinguirlas de las prácticas alternativas, que se usan como sustitutos de la atención estándar. El uso de complementos dietéticos; las prácticas mente-cuerpo como la acupuntura, masaje, meditación e hipnosis, y la atención de un curandero tradicional caen en este grupo. En el cuadro 14e-1 se presentan definiciones breves de algunas prácticas de salud complementarias y alternativas usuales; aunque algunas de ellas las implementa un profesional en salud complementaria, como un quiropráctico acupunturista, un naturópata o un médico, muchas de estas prácticas se aplican como “autocuidado”. La mayoría las paga el paciente mismo.

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CUADRO 14e-1

Terminología de prácticas médicas complementarias y alternativas

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