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DEFINICIÓN

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Los médicos a menudo se refieren a cualquier enfermedad febril sin una causa evidente inicial como fiebre de origen desconocido (FUO, fever of unknown origin). La mayoría de las enfermedades febriles se resuelve antes de hacer el diagnóstico o desarrollan características distintivas que conducen a un diagnóstico. El término FUO debe reservarse para aquellas enfermedades febriles prolongadas sin una etiología establecida a pesar de la valoración intensiva y pruebas diagnósticas. Este capítulo se enfoca en la FUO típica del paciente adulto.

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En un principio, la FUO fue definida por Petersdorf y Beeson en 1961 como una enfermedad con duración mayor de tres semanas con fiebre ≥38.3°C (101°F) en dos ocasiones y diagnóstico incierto a pesar de una semana de valoración intrahospitalaria. Hoy en día, la mayoría de los pacientes con FUO se hospitaliza si sus condiciones clínicas lo ameritan, pero no sólo para estudio diagnóstico; así, el requerimiento de la valoración intrahospitalaria se eliminó de la definición. Otra modificación a la definición de FUO fue la exclusión de pacientes inmunodeprimidos cuyo estudio amerita una estrategia diagnóstica y terapéutica del todo distinta. Para la comparación óptima de pacientes con FUO en distintas áreas geográficas, se propuso cambiar el criterio cuantitativo (diagnóstico desconocido después de una semana de valoración) a un criterio cualitativo que requiere la realización de una lista específica de investigaciones. Por consiguiente, la FUO se define como:

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  1. Fiebre >38.3°C (101°F) al menos en dos ocasiones.

  2. Duración ≥3 semanas de la enfermedad.

  3. Sin compromiso inmunitario conocido.

  4. Diagnóstico que permanece incierto después de la anamnesis minuciosa, exploración física y las siguientes pruebas obligadas: medición de velocidad de eritrosedimentación (ESR, erythrocyte sedimentation rate) y proteína C reactiva; conteo plaquetario; conteo de leucocitos con diferencial; cuantificación de hemoglobina, electrólitos, creatinina, proteína total, fosfatasa alcalina, alanina aminotransferasa, aspartato aminotransferasa, deshidrogenasa láctica, creatina cinasa, ferritina, anticuerpos antinucleares y factor reumatoide; electroforesis de proteínas; análisis urinario; hemocultivos (n = 3); urocultivo; radiografía torácica; ecografía abdominal, y prueba cutánea de tuberculina (TST, tuberculin skin test).

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ETIOLOGÍA Y EPIDEMIOLOGÍA

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La variedad de causas de la fiebre de origen desconocido ha evolucionado con el tiempo debido a los cambios en el espectro de enfermedades que causan FUO, el uso diseminado de antibióticos y la disponibilidad de nuevas técnicas diagnósticas. Por ejemplo, el porcentaje de casos originados por abscesos intraabdominales y tumores ha disminuido por la detección oportuna mediante tomografía computarizada (CT, computed tomography) y ecografía. Además, la endocarditis infecciosa es una causa menos frecuente porque las técnicas de hemocultivo y ecocardiografía han mejorado. Por el contrario, algunos diagnósticos, como la infección aguda por VIH, se desconocían hace 40 años.

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Image not available. El cuadro 26-1 resume los datos de varios estudios grandes sobre FUO realizados en los últimos 20 años. En general, la infección causa 20 a 25% de los casos de FUO en países occidentales; le siguen en frecuencia las neoplasias y ...

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