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INTRODUCCIÓN

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En la medicina actual, se acepta de manera generalizada que en la piel pueden aparecer signos de enfermedades internas. Por eso, en los libros de texto de medicina se encuentra siempre un capítulo que aborda con detalle los principales procesos sistémicos que pueden identificarse por signos cutáneos. Dicho capítulo se incluye porque se da por hecho que el médico ha podido identificar el trastorno específico del paciente y sólo necesita estudiarlo en el libro. En realidad, establecer diagnósticos diferenciales concisos e identificar estos padecimientos es muy difícil para los que no son especialistas en dermatología porque no tienen experiencia en el reconocimiento de las lesiones cutáneas o de sus diversas presentaciones. Por tanto, el presente capítulo aborda este tema de medicina cutánea, pero no se centra en cada padecimiento por separado, sino que se describen los diversos signos y síntomas clínicos que apuntan a trastornos específicos. Se generarán diagnósticos diferenciales concisos en los cuales se distinguirán las enfermedades importantes de las anomalías cutáneas más frecuentes que tienen relevancia mínima o nula con respecto a enfermedades internas. Estos últimos trastornos se revisan a manera de cuadros y siempre deben descartarse cuando se consideran los primeros. Para encontrar una descripción detallada de cada una de las enfermedades, el lector debe consultar un libro de dermatología.

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LESIONES CUTÁNEAS PAPULOESCAMOSAS

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(cuadro 72-1) Cuando un exantema se caracteriza por lesiones elevadas, pápulas (<1 cm) o placas (>1 cm), con descamación, se denomina papuloescamoso. Las enfermedades papuloescamosas más frecuentes (psoriasis, tiña, pitiriasis rosada y liquen plano) son trastornos cutáneos primarios (cap. 71). Cuando las lesiones psoriásicas conllevan artritis, debe considerarse la posibilidad de artritis psoriásica o artritis reactiva (antes conocida como síndrome de Reiter). Antecedentes de úlceras bucales, conjuntivitis, uveítis o uretritis sugieren este último diagnóstico. También se sabe que el litio, los bloqueadores β, la infección por virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y una disminución rápida de glucocorticoides sistémicos exacerban la psoriasis. Las enfermedades concomitantes en pacientes con psoriasis incluyen trastornos cardiovasculares y síndrome metabólico.

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CUADRO 72-1

Causas particulares de lesiones papuloescamosas de la piel

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