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DIFTERIA

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Es una infección nasofaríngea y cutánea causada por Corynebacterium diphtheriae. Las cepas toxígenas de C. diphtheriae producen una toxina proteínica que ocasiona toxicidad generalizada, miocarditis y polineuropatía. La toxina se asocia a la formación de pseudomembranas en la faringe durante la difteria respiratoria. Las cepas toxígenas causan con mayor frecuencia difteria faríngea, pero por lo general las cepas no toxígenas ocasionan enfermedad cutánea.

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ETIOLOGÍA

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C. diphtheriae es un bacilo grampositivo sin cápsula, no móvil que no forma esporas. Klebs lo identificó por primera vez al microscopio en 1883 y un año más tarde Löffler lo aisló en cultivo puro en el laboratorio de Robert Koch. La bacteria tiene una apariencia bacilar característica con forma de mazo y por lo general forma cúmulos de líneas paralelas, o empalizadas, conocidas como “caracteres chinos”. Los medios de laboratorio específicos recomendados para cultivar C. diphtheriae se basan en telurita, colistina o ácido nalidíxico para el aislamiento selectivo de otros microbios faríngeos autóctonos. La C. diphtheriae puede ser de fenotipo no toxígeno (tox) y toxígeno (tox+). Uchida y Pappenheimer demostraron que el corinebacterófago β tiene un gen estructural tox que codifica la toxina diftérica, y que una familia de corinebacteriófagos muy cercana es la causante de la conversión toxígena del fenotipo tox al tox+ de C. diphtheriae. Además, ya se demostró que ocurre una conversión lisogénica del fenotipo no toxígeno al toxígeno in situ. El crecimiento de las cepas toxígenas de C. diphtheriae en condiciones con limitación de hierro permite la expresión óptima de la toxina diftérica y se cree que es un mecanismo patógeno durante la infección humana.

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EPIDEMIOLOGÍA

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Image not available.Mientras en muchas regiones se ha controlado la difteria en años recientes mediante la vacunación efectiva, ha habido brotes esporádicos en Estados unidos y Europa. La difteria todavía es frecuente en el Caribe, Latinoamérica e India, donde no se refuerzan los programas de inmunización masiva. Han ocurrido grandes epidemias en los países independientes que formaban parte del bloque soviético. También se ha informado de brotes en Argelia, China y Ecuador.

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C. diphtheriae se transmite a través de aerosoles, sobre todo durante el contacto cercano con una persona infectada. No hay reservorios importantes además del ser humano. El periodo de incubación para la difteria respiratoria es de dos a cinco días; sin embargo, la enfermedad puede iniciarse hasta 10 días después de la exposición. Antes de que se iniciara la época de la vacunación, la mayoría de los individuos >10 años de edad tenían inmunidad contra C. diphtheriae; los lactantes estaban protegidos por los anticuerpos IgG maternos, pero se tornaban susceptibles después de casi seis meses de edad. Por eso, la enfermedad afecta sobre todo a niños y adultos jóvenes no inmunizados. En regiones templadas hay difteria respiratoria durante todo el año, pero con mayor frecuencia durante los ...

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