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INTRODUCCIÓN

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El campo del tratamiento antiviral, tanto en número de fármacos como en el conocimiento sobre su uso óptimo, siempre se ha retrasado con respecto a los regímenes antibacterianos, pero en años recientes se ha hecho un progreso significativo para varias virosis. El desarrollo de antivirales conlleva diversas dificultades. Los virus se replican dentro de las células y a menudo usan enzimas, macromoléculas y organelos de la célula hospedadora para sintetizar partículas virales. Por tanto, los compuestos antivirales útiles deben discriminar con cierto grado de especificidad entre las funciones del hospedador y las del virus; tal vez los fármacos sin tal selectividad sean demasiado tóxicos para su uso clínico.

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Se ha logrado un progreso notable en el desarrollo de pruebas de laboratorio que ayuden a los médicos en el uso adecuado de antivirales. Las pruebas fenotípicas y genotípicas de resistencia a éstos son cada vez más accesibles, y las correlaciones de los resultados de laboratorio con los efectos clínicos están mejor definidas. Entre lo más notable ha sido el desarrollo de métodos muy sensibles y específicos que miden la concentración del virus en sangre (carga viral) y permiten la valoración directa del efecto antiviral de un régimen farmacológico determinado en ese sitio del hospedador. Las mediciones de la carga viral han sido útiles para detectar el riesgo de progreso de la enfermedad en pacientes con infecciones virales y para identificar a quienes el tratamiento antiviral puede aportar el mayor beneficio. Como en cualquier prueba de laboratorio in vitro, los resultados dependen mucho de las técnicas usadas.

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La información sobre la farmacodinámica de los antivirales, en particular la relación entre los efectos de la concentración y la eficacia, ha progresado con lentitud, pero va en aumento. Sin embargo, las pruebas para medir las concentraciones de antivirales, en particular de sus fracciones activas dentro de las células, todavía son procedimientos experimentales que no están disponibles para los médicos. Por tanto, se cuenta con guías limitadas para ajustar la dosis de los antivirales a fin de maximizar su acción antiviral y minimizar su toxicidad. Por consiguiente, el uso clínico de estos compuestos debe acompañarse de una vigilancia particular para detectar efectos adversos inesperados.

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Como otras infecciones, la evolución de las virosis depende mucho de la interrelación entre el patógeno y un conjunto complejo de defensas del hospedador. La presencia o la ausencia de inmunidad previa; la capacidad para establecer respuestas inmunitarias humorales y mediadas por células, y la estimulación de la inmunidad innata son factores que determinan el resultado en las virosis. Es necesario considerar el estado inmunitario del hospedador cuando se usan o valoran antivirales.

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Como con cualquier tratamiento, el uso óptimo de estos fármacos requiere un diagnóstico específico y oportuno. En algunas virosis, como herpes zóster, las manifestaciones clínicas son tan características que el diagnóstico puede hacerse con base en ellas. Para otras virosis, como la gripe (influenza) A, ...

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