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DEFINICIÓN

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El sarampión es una enfermedad viral muy contagiosa que se caracteriza por un pródromo que incluye fiebre, tos, coriza y conjuntivitis, para después aparecer maculopápulas generalizadas. Antes del uso amplio de las vacunas contra el sarampión se calculó que este padecimiento causaba entre cinco y ocho millones de muertes cada año en todo el mundo.

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CONSIDERACIONES MUNDIALES

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Image not available.Se han hecho progresos extraordinarios para reducir la incidencia mundial y las tasas de mortalidad por sarampión por medio de la inmunización. En América, gracias a la vacunación intensiva y los esfuerzos de vigilancia, con base en parte en las disposiciones de la Organización Panamericana de Salud de campañas nacionales de vacunación contra la enfermedad (actividades de vacunación complementarias o SIA [supplementary immunization activities]) y la gran protección o cobertura sistemática sustentada en la vacuna, se interrumpió la transmisión endémica del virus de la enfermedad. En Estados Unidos, con la excelente protección obtenida mediante dos dosis vacunales, se eliminó la transmisión endémica del virus en el año 2000. En fecha más reciente se han conseguido más adelantos para disminuir la incidencia y las tasas de mortalidad por sarampión en países subsaharianos y asiáticos, al incrementar la protección sistemática con la vacuna idónea y suministrar una segunda dosis, gracias a campañas masivas de vacunación y programas de inmunización infantil.

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En 2003, la World Health Assembly apoyó una resolución que urgía a los países miembros a disminuir 50% el número de muertes atribuidas al sarampión (en comparación con las tasas calculadas de 1999), hacia finales de 2005. Este objetivo se alcanzó. En 2008 decrecieron todavía más las tasas globales de mortalidad por sarampión y, en ese año, se calcularon 164 000 fallecimientos por este trastorno (límites de incertidumbre: 115 000 y 222 000 decesos). Los objetivos conseguidos atestiguan la enorme importancia que tiene la vacunación para la salud pública. Sin embargo, los grandes brotes recientes de sarampión en Europa y África muestran las dificultades que se enfrentan para controlar el sarampión: en estos brotes, la enfermedad se importó a países que habían eliminado la transmisión nativa del virus del sarampión.

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La Measles and Rubella Initiative, una sociedad dirigida por la American Red Cross, la United Nations Foundation, UNICEF, los U.S. CDC y la OMS, tiene una participación importante para reducir la incidencia mundial y las tasas de mortalidad por sarampión. Desde su institución en 2001, la iniciativa proporcionó a gobiernos y comunidades de más de 80 países apoyo financiero y técnico para las actividades de inmunización habitual, campañas de vacunación masiva y sistemas para vigilancia de la enfermedad. En su Global Measles and Rubella Strategic Plan de 2012-2020, la iniciativa busca reducir en 95% las muertes por sarampión para 2015 (en comparación con las previsiones de 2000) y eliminar el sarampión de al menos cinco de las seis regiones de la OMS para 2020. Conforme se establecen objetivos ...

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