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ETIOLOGÍA

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Image not available.Histoplasma capsulatum, un hongo dimorfo térmico, es la causa de la histoplasmosis. En casi todas las áreas endémicas el microorganismo causal es H. capsulatum variedad capsulatum. En África, también se detecta H. capsulatum variedad duboisii; puede diferenciarse esta última de la variedad capsulatum porque las levaduras de aquella son más grandes que las de ésta. En Centroamérica y Sudamérica la histoplasmosis es frecuente y se origina por clades de H. capsulatum variedad capsulatum que difieren genéticamente de los histoplasmas que afectan otros sitios.

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Los micelios que constituyen la forma infectante natural de Histoplasma muestran un aspecto característico por tener formas de microconidios y macroconidios. Los microconidios son ovales y lo suficientemente pequeños (2 a 4 μm) para llegar a los bronquiolos terminales y los alvéolos. Los micelios, poco después de infectar al hospedador se transforman en las levaduras que se identifican dentro de macrófagos y otros fagocitos. Las formas de levadura tienen un tamaño pequeño característico (2 a 5 μm) y a veces muestran gemación angosta. En el laboratorio, los micelios proliferan mejor a temperatura ambiente en tanto que las levaduras proliferan a 37°C en medios enriquecidos.

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EPIDEMIOLOGÍA

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Image not available.La histoplasmosis es la micosis endémica más frecuente en Estados Unidos. Si bien se ha notificado la presencia de esta micosis en todo el mundo, su carácter endémico es en particular notorio en algunas partes de América como Norteamérica, Centroamérica y Sudamérica; África y Asia. En Europa, la histoplasmosis se diagnostica con bastante frecuencia, por lo general de migrantes que provienen de áreas endémicas de otros continentes o de viajeros que retornan de ellas. En Estados Unidos, las áreas endémicas van desde Ohio hasta los valles fluviales de Mississippi; tal distribución depende de la naturaleza húmeda y ácida de la tierra en dichas zonas. La tierra enriquecida con excremento de aves o murciélagos induce la proliferación y la esporulación de Histoplasma. La dispersión de la tierra con el microorganismo permite que los microconidios asuman la forma de aerosol y las personas que se encuentren en los alrededores queden expuestas. Entre las actividades en que hay un gran nivel de exposición están la espeleología, las excavaciones, la limpieza de deyecciones de pollos, la demolición y remodelación de edificios viejos y la poda de árboles secos. Casi todos los casos que surgen fuera de áreas muy endémicas constituyen casos de enfermedad importada, como los que se notifican en Europa después de que los pacientes indicaron haber realizado un viaje a América, África o Asia.

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PATOGENIA Y PATOLOGÍA

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La infección surge después de que el sujeto inhala los microconidios (fig. 236-1). Una vez dentro de los espacios alveolares, los macrófagos alveolares reconocen tales formas del microorganismo en muy corto plazo y las engullen. En este momento, los microconidios se transforman en levaduras en gemación (fig. 236-2), proceso que constituye una parte integral de ...

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