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DEFINICIÓN

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La leishmaniosis comprende un grupo complejo de enfermedades causadas por protozoarios eucariotas unicelulares e intracelulares estrictos del género Leishmania que dañan principalmente al sistema reticuloendotelial del hospedador. Leishmania sp. generan diversos síndromes clínicos que varían desde úlceras cutáneas de resolución espontánea hasta una enfermedad visceral mortal. Estos síndromes pertenecen a tres categorías extensas: leishmaniosis visceral (VL, visceral leishmaniasis), leishmaniosis cutánea (CL, cutaneous leishmaniasis) y leishmaniosis mucosa (ML, mucosal leishmaniasis).

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ETIOLOGÍA Y CICLO DE VIDA

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La leishmaniosis se origina por cerca de 20 especies del género Leishmania del orden Kinetoplastida y la familia Trypanosomatidae (cuadro 251-1). Muchas de las especies más importantes desde el punto de vista médico pertenecen a la subespecie Viannia. Estos microorganismos se transmiten por mosquitos del género Phlebotomus en el “Viejo Mundo” (Asia, África y Europa) y el género Lutzomyia en el “Nuevo Mundo” (América). La transmisión puede ser antroponótica (es decir, el vector transmite la infección de seres humanos infectados a seres humanos sanos) o bien zoonótica (es decir, el vector transmite la infección de un reservorio animal al ser humano). En la región del Mediterráneo también se ha demostrado que existe transmisión entre seres humanos por medio de agujas infectadas entre los adictos a drogas intravenosas. La transmisión fetal intrauterina es rara.

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CUADRO 251-1

Distribución geográfica y características epidemiológicas de las leishmaniosis

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