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INTRODUCCIÓN

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Los trematodos o gusanos planos son un grupo de parásitos de características morfológicas y biológicas heterogéneas que pertenecen al phylum Platyhelminthes. La infección en seres humanos por trematodos se extiende por muchas áreas geográficas y produce una morbilidad y mortalidad considerables. La dependencia de un solo fármaco (prazicuantel) para tratar casi todas las infecciones causadas por trematodos plantea la posibilidad de que pueda aparecer resistencia en dichos vermes; de hecho ya se han publicado algunos casos de disminución de eficacia del fármaco. El empleo amplio de la oxamniquina en la década de 1970 para reducir el impacto de la esquistosomosis provocó la aparición de una importante resistencia. Recientemente se ha identificado como base genética de la resistencia a un solo locus de rasgos cuantitativos en el cromosoma 6 del esquistosoma.

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AGENTES ETIOLÓGICOS Y SUS CICLOS VITALES

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Para fines clínicos, las infecciones graves por trematodos en humanos se pueden dividir, de acuerdo con los tejidos que invade la fase adulta del parásito en: torrente sanguíneo, vías biliares, intestinos o pulmones (cuadro 259-1). Los trematodos comparten algunas características morfológicas comunes, como su tamaño macroscópico (de 1 cm o más), sus cuerpos bilateralmente simétricos, aplanados y dorsoventrales (formas adultas), y la prominencia de dos ventosas. Salvo los esquistosomas, todos los trematodos que parasitan al ser humano son hermafroditas. Su ciclo vital tiene un hospedador definitivo (mamíferos o seres humanos) en el que los gusanos adultos inician la reproducción sexual y un hospedador intermediario (caracoles) en el que las larvas se multiplican en forma asexual. Algunas especies de trematodos necesitan más de un hospedador intermediario. La infección en el ser humano se inicia con la penetración directa a través de la piel intacta o por ingestión. Después de madurar en el hospedador humano, los vermes adultos inician la reproducción sexual, con la consiguiente producción de huevos. Los huevos de los helmintos abandonan al hospedador definitivo con las heces, orina o el esputo y tras alcanzar condiciones ambientales idóneas, eclosionan y liberan miracidios de vida libre que deben encontrar el caracol que actúa como hospedador intermediario. Después de la reproducción asexual, los caracoles infectados liberan cercarias. En ciertas especies, estos organismos infectan a los seres humanos; en otros existe un segundo hospedador intermediario, lo que permite el enquistamiento a metacercaria, la etapa infectante de los seres humanos.

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CUADRO 259-1

Principales infestaciones por trematodos en el ser humano

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