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GENERALIDADES Y DEFINICIONES

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La muerte cardiaca súbita (SCD, sudden cardiac death) se define como el fallecimiento natural por causas cardiacas de una persona en la que se identificó o no una cardiopatía, pero en quien fueron inesperados el momento y el mecanismo del deceso. En la situación de SCD, el término “súbito” se define con base en propósitos clínicos y epidemiológicos como una hora o menos entre un cambio del estado clínico que presagiaba el comienzo de un cuadro clínico terminal y el paro cardiaco propiamente dicho. Una excepción sería el fallecimiento sin testigos o no presenciado, en el cual el patólogo puede ampliar la definición del marco cronológico a 24 h desde el último momento en que se corroboró que la víctima estaba viva y estable.

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Otra excepción es el intervalo variable entre el paro cardiaco y la muerte biológica como resultado de intervenciones extrahospitalarias, después de las cuales las víctimas permanecen vivas desde el punto de vista biológico durante varios días o incluso semanas después de un paro cardiaco que ha provocado daño irreversible del sistema nervioso central. Las confusiones en cuanto a los términos se pueden evitar al apegarse de manera estricta a las definiciones de colapso cardiovascular, paro cardiaco y muerte (cuadro 327-1). El paro cardiaco a menudo es potencialmente reversible con acciones apropiadas y oportunas, pero la muerte es un acontecimiento absoluto e irreversible desde el punto de vista biológico, legal y literal. Es posible diferir la muerte biológica con ciertas acciones, pero el suceso fisiopatológico relevante sigue siendo el paro cardiaco repentino e inesperado. Por tanto, para fines de estadística, las muertes que ocurren durante una hospitalización o en los primeros 30 días después de un paro cardiaco con reanimación, cuentan como muertes súbitas.

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CUADRO 327-1

Diferencia entre colapso cardiovascular, paro cardiaco y muerte

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