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Gastroenteritis viral

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INTRODUCCIÓN

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Image not available. La gastroenteritis infecciosa aguda es una enfermedad frecuente que afecta a personas de cualquier edad en todo el mundo. Constituye la causa principal de muerte de los niños en los países pobres y origina 1.8 millones de fallecimientos cada año, según los cálculos, así como 10 a 12% de todas las hospitalizaciones infantiles en los países industrializados, como Estados Unidos. Las personas de edad avanzada, en particular las que tienen padecimientos debilitantes, están en riesgo de sufrir complicaciones graves y morir por gastroenteritis aguda. El trastorno en cuestión rara vez causa la muerte en adultos jóvenes sanos, pero ocasiona importantísimos gastos médicos y costos sociales, incluido el tiempo de ausentismo laboral.

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Se han identificado algunos virus entéricos como agentes causales importantes en la gastroenteritis infecciosa aguda (cuadro 190-1, fig. 190-1). Si bien casi todos los casos de gastroenteritis viral se deben al virus de RNA, en este capítulo se incluyen los virus de DNA que participan en ciertas ocasiones (p. ej., adenovirus tipos 40 y 41). El cuadro clínico que originan se caracteriza por vómito, diarrea o ambos, de comienzo agudo, que pueden acompañarse de fiebre, náusea, cólicos abdominales, anorexia y malestar general. Como se señala en el cuadro 190-2, algunas características de la gastroenteritis viral permiten diferenciarla de la causada por bacterias. Sin embargo, la sola diferenciación basada en parámetros clínicos y epidemiológicos suele ser difícil y a menudo se necesitan métodos de laboratorio para confirmar el diagnóstico.

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CUADRO 190-1Causas virales de gastroenteritis en seres humanos
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Figura 190-1

Agentes virales de la gastroenteritis. NV, norovirus; SV, apovirus.

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CUADRO 190-2Características de la gastroenteritis causada por agentes virales y bacterianos

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