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Diagnóstico y tratamiento de las micosis

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INTRODUCTIÓN

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TERMINOLOGÍA Y ASPECTOS MICROBIOLÓGICOS

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Se acostumbra clasificar a las micosis en categorías específicas de acuerdo con el sitio anatómico en que surgen y con sus aspectos epidemiológicos. Las categorías anatómicas generales más comunes son las infecciones mucocutáneas y las de órganos profundos; las categorías epidemiológicas más frecuentes son las de tipo endémico y por oportunistas. Las infecciones mucocutáneas originan complicaciones graves, pero rara vez son letales. Las infecciones de órganos profundos también ocasionan un ataque grave en muchos casos pero, a diferencia de lo observado con las mucocutáneas, suelen ser letales. Las micosis endémicas (como la coccidioidomicosis) son infecciones causadas por hongos que no son parte de la flora microbiana normal del ser humano y que se adquieren del entorno. A diferencia de ello, las micosis por oportunistas son causadas por microorganismos (como Candida y Aspergillus) que suelen ser componentes de la flora normal del ser humano y cuya distribución amplísima en la naturaleza hace que con enorme facilidad se transmitan al hospedador inmunodeficiente. Los hongos oportunistas originan infecciones graves si es ineficaz la respuesta inmunitaria del hospedador, lo que permite a los microorganismos transformarse de comensales inocuos a patógenos invasores. A menudo, la disminución de la eficacia del sistema inmunitario es consecuencia de tratamientos muy modernos que, de manera coincidente, desequilibran la microflora del hospedador o interfieren de modo directo en las respuestas inmunitarias. Las micosis endémicas originan un cuadro más grave en los individuos inmunodeficientes que en los individuos con buena respuesta inmunitaria.

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Los pacientes adquieren una infección profunda con hongos endémicos casi sólo por inhalación. Las infecciones cutáneas se producen por diseminación hematógena o, más a menudo, por contacto directo con tierra, el reservorio natural para la mayor parte de las micosis endémicas. Los dermatofitos pueden adquirirse por transmisión directa de una persona a otra, pero la mayor parte de las infecciones son producto del contacto ambiental. A diferencia de ello, Candida, un hongo oportunista, invade al hospedador desde sitios normales de colonización, por lo común las mucosas del tubo digestivo. En términos generales, la inmunidad innata es el mecanismo primario de defensa contra los hongos. Durante muchas micosis se forman anticuerpos (incluso durante el comensalismo), pero por lo regular no constituyen el mecanismo primario de defensa. No obstante, en algunas infecciones particulares, como se analizará después, la medición de los títulos de anticuerpos puede constituir un estudio diagnóstico útil.

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En los debates clínicos de las micosis, otros tres términos utilizados a menudo son levadura, moho y hongo dimórfico. Las levaduras son microorganismos monocelulares redondos o “en gemación”. Por costumbre se clasifica como levaduras a Candida y Cryptococcus. Los mohos asumen formas filamentosas llamadas hifas a temperatura ambiental y cuando invaden los tejidos. Se clasifican como mohos a Aspergillus, Rhizopus [especie que causa mucormicosis (cigomicosis)] y los hongos que suelen infectar la piel para originar tiñas ...

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