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Estudio del paciente con enfermedad pancreática

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INTRODUCTIÓN

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GENERALIDADES

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Como se señala en el capítulo 313, no sólo las manifestaciones clínicas de la pancreatitis, sino también sus causas, son muy variadas. Aunque se reconoce que la pancreatitis a menudo es secundaria al abuso de alcohol y a enfermedades de las vías biliares, también puede ser causada por fármacos, traumatismos e infecciones virales y puede asociarse a trastornos metabólicos y del tejido conjuntivo. Además, en cerca del 30% de los pacientes con pancreatitis aguda y en 25 a 40% de los enfermos con pancreatitis crónica no se determina la causa.

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Si bien existe información abundante sobre la frecuencia de la pancreatitis aguda (entre 5 a 35/100 000 casos nuevos por año en el mundo, con una tasa de mortalidad de cerca del 3%), el número de pacientes que padece pancreatitis aguda está aumentando y se calcula que en la actualidad hay 70 hospitalizaciones por 100 000 personas/año, lo que genera >200 000 casos nuevos de pancreatitis aguda por año en Estados Unidos. Sólo se dispone de un estudio prospectivo sobre la incidencia de la pancreatitis crónica; éste mostró una incidencia de 8.2 casos nuevos por 100 000 habitantes al año y una prevalencia de 26.4 casos por 100 000. Es probable que estas cifras subestimen de manera considerable la incidencia y la prevalencia verdaderas ya que se ignoró en gran medida la pancreatitis no inducida por alcohol. En las necropsias, la prevalencia de la pancreatitis crónica oscila entre 0.04 y 5%. La relativa inaccesibilidad del páncreas a la exploración directa y la falta de especificidad del dolor abdominal asociado a la pancreatitis dificultan el diagnóstico de esta enfermedad, que suele depender del aumento de los valores sanguíneos de amilasa o lipasa, o ambas. Muchos pacientes con pancreatitis crónica no presentan este aumento. Algunos tienen signos y síntomas de insuficiencia pancreática exocrina, lo que permite demostrar de manera objetiva una enfermedad pancreática. Sin embargo, existe una gran reserva funcional exocrina pancreática. Debe afectarse más del 90% del páncreas para que se manifieste la mala digestión de grasas y proteínas. Es mucho más probable que las pruebas indirectas sin penetración corporal de función exocrina pancreática (elastasa en las heces) sean anormales en pacientes con enfermedad pancreática manifiesta (calcificación pancreática, esteatorrea o diabetes mellitus, que en pacientes con enfermedad oculta). Por tanto, se desconoce la cifra de pacientes con disfunción exocrina subclínica (es decir, con una pérdida de función <90%).

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PRUEBAS QUE AYUDAN A ESTABLECER EL DIAGNÓSTICO DE ENFERMEDAD PANCREÁTICA

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Diversas pruebas han resultado útiles para valorar la función pancreática exocrina. En el cuadro 312-1 y la figura 312-1 se presentan ejemplos de pruebas específicas y de su utilidad en el diagnóstico de las pancreatitis aguda y crónica. En la mayor parte de las instituciones, las pruebas de función pancreática se realizan si el diagnóstico de enfermedad pancreática sigue siendo ...

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