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INTRODUCCIÓN

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El estudio de las diferencias biológicas entre uno y otro sexos ha terminado por constituir una disciplina científica. Un informe del Institute of Medicine (IOM) indicó que el sexo de la persona tiene trascendencia amplia en los procesos biológicos y patológicos, y concluyó en forma sucinta que en materia de enfermedades hay diferencias importantes entre los sexos. Los National Institutes of Health fundaron la Office of Research on Women’s Health en 1990 para crear una agenda de investigaciones futuras en ese terreno. Al mismo tiempo todo lo referente a la salud y enfermedad de mujeres ha terminado por constituir una nueva disciplina clínica que se orienta a trastornos que surgen con mucha mayor frecuencia en ellas. La integración de la disciplina de salud femenina dentro de la medicina interna y otras especialidades se ha acompañado de nuevas estrategias para el cuidado de la salud, en particular mayor atención a la enseñanza de la mujer y participación en la prevención de enfermedades y en las decisiones clínicas.

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El informe del IOM recomienda emplear el término diferencia sexual para referirse a fenómenos biológicos que difieren entre varones y mujeres, y diferencia de género para denotar los aspectos vinculados con influencias sociales. Los trastornos que se exponen en esta sección se revisan con mayor detalle en otros capítulos.

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RIESGO DE ENFERMEDAD: REALIDAD Y PERCEPCIÓN

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En el hemisferio occidental las causas principales de fallecimiento son iguales en varones y mujeres: 1) cardiopatías; 2) cáncer (cuadro 6-1; fig. 6-1). La causa principal de muerte por neoplasias, que es el cáncer pulmonar, afecta por igual a varones y mujeres. El de mama ocupa el segundo lugar entre las causas de muerte por cáncer en mujeres, pero constituye una frecuencia 60% menor de fallecimientos que el pulmonar. Hay una propensión sustancialmente mayor de los varones a fallecer por suicidio, homicidio y accidentes, en comparación con las mujeres.

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CUADRO 6-1   Decesos y porcentaje del total de fallecimientos correspondiente a las causas principales de muerte, por grupo sexual, en Estados Unidos en el año 2006 

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