Skip to Main Content

++

EPIDEMIOLOGÍA

++

En Estados Unidos en el año 2007 fallecieron 2 423 712 personas (cuadro 9-1). En promedio, 72% de todos los fallecimientos acaecieron en personas mayores de 65 años. Los aspectos epidemiológicos de la mortalidad son similares en casi todos los países desarrollados y las causas predominantes de muerte son las enfermedades cardiovasculares y el cáncer, cambio extraordinario desde el comienzo del siglo xx (1900) en que las cardiopatías originaban, en promedio, 8% de todos los fallecimientos, y el cáncer, menos de 4% de ellos. En 2006, año en que se pudo contar con datos recientes, menos de 1% de todos los fallecimientos en Estados Unidos los produjo el sida, aunque en el grupo de personas de 35 a 44 años siguió siendo una de las cinco causas principales.

++
Table Graphic Jump Location
CUADRO 9-1Diez causas principales de muerte en Estados Unidos e Inglaterra
++

Se ha calculado que en países desarrollados, aproximadamente 70% de todos los fallecimientos son precedidos de una enfermedad o cuadro anormal, lo cual torna razonable hacer planes para la muerte en un futuro predecible. El cáncer ha sido utilizado como paradigma de los cuidados terminales, pero no es el único tipo de enfermedad con una fase terminal identificable y predecible. La tienen la insuficiencia cardiaca, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), la insuficiencia hepática crónica, la demencia senil y otros muchos trastornos; por esa razón, todas las especialidades médicas deben contar con una estrategia sintomática que se encargue de los cuidados terminales. Muchos sujetos que sufren por su enfermedad, también pueden beneficiarse de los cuidados paliativos, sea cual sea el pronóstico. En circunstancias óptimas habrá que considerar a los cuidados paliativos como parte de la atención global de todos los enfermos. En las ...

Pop-up div Successfully Displayed

This div only appears when the trigger link is hovered over. Otherwise it is hidden from view.