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INTRODUCCIÓN

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Las molestias en el pecho están entre los problemas que con mayor frecuencia debe afrontar el médico en la consulta y en el servicio de urgencias. El diagnóstico diferencial se extiende a los trastornos que afectan a todos los órganos del tórax y el abdomen, y cuyas implicaciones pronósticas pueden variar desde muy benignas hasta peligrosas para la vida (cuadro 12-1). Cuando no se diagnostican trastornos potencialmente tan graves como la cardiopatía isquémica aguda, la disección aórtica, neumotórax a tensión o la embolia pulmonar, pueden sobrevenir complicaciones muy graves y hasta la muerte. A la inversa, cuando se aplica una actitud demasiado conservadora a pacientes que tienen pocos riesgos, las consecuencias son hospitalización, pruebas y exploraciones que pueden ser innecesarias, y angustia.

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CUADRO 12-1Diagnósticos en pacientes con dolor torácico sin infarto del miocardio
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ETIOLOGÍA DEL DOLOR TORÁCICO

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Isquemia y lesión miocárdica
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La isquemia miocárdica aparece cuando el aporte de oxígeno al corazón es insuficiente para cubrir sus necesidades metabólicas. Esta desigualdad puede causarla un menor aporte de oxígeno, aumento de las demandas, o a ambos factores. La causa subyacente más frecuente de isquemia miocárdica es la oclusión de las arterias coronarias que resulta de ateroesclerosis; si se produce esa obstrucción, sobrevienen episodios de isquemia transitoria que desencadenan la mayor demanda de oxígeno exigida por el ejercicio. Ahora bien, la isquemia también puede aparecer por un estrés psicológico, o deberse a fiebre o a una comida abundante, o ser consecuencia de un menor aporte de oxígeno a los tejidos, como en la anemia, la hipoxia o la hipotensión. La hipertrofia ventricular debida a valvulopatía, a miocardiopatía hipertrófica o a hipertensión puede predisponer a una isquemia del miocardio a causa del menor paso de la sangre desde las arterias coronarias epicárdicas hacia el endocardio.

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Angina de pecho
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(Véase cap. 243.) La molestia retroesternal de la isquemia miocárdica es un malestar visceral que suele percibirse como una sensación de pesadez, opresión o aplastamiento (cuadro 12-2). Otros adjetivos comunes que se aplican al dolor anginoso son ardoroso y sordo. Algunos pacientes niegan toda sensación de “dolor”, pero admiten que a veces tienen disnea o una vaga sensación de angustia o ansiedad. A veces, el uso de algunos términos como “agudo” o “punzante” (transfictivo) por parte del paciente denota más la intensidad ...

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