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INTRODUCCIÓN

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En nuestra sociedad, las consideraciones siguientes destacan la importancia del dolor de espalda (dorsalgia o lumbalgia) y cuello: 1) cada año el costo de la dorsalgia y la lumbalgia en Estados Unidos rebasa los 100 000 millones de dólares, que incluyen los gastos directos de la asistencia médica y también los costos por la pérdida de la productividad; 2) los síntomas de la espalda son la causa más frecuente de incapacidad en los pacientes <45 años de edad; 3) la lumbalgia es el segundo motivo más habitual de consulta médica en Estados Unidos, y 4) aproximadamente 1% de la población estadounidense sufre discapacidad crónica por esta causa.

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ANATOMÍA DE LA COLUMNA VERTEBRAL

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La parte anterior de la columna está formada por los cuerpos vertebrales cilíndricos, separados por los discos intervertebrales y unidos por los ligamentos longitudinal anterior y posterior. Los discos intervertebrales están formados por un núcleo pulposo gelatinoso central rodeado de un anillo cartilaginoso resistente, el anillo fibroso; los discos suponen el 25% de la longitud de la columna vertebral (figs. 15-1 y 15-2) y su tamaño es mayor en las regiones cervical y lumbar, donde los movimientos de la columna son más amplios. La desecación del núcleo pulposo y la degeneración del anillo fibroso aumentan con la edad y dan por resultado pérdida de la estatura. Los discos son más grandes en las regiones cervical y lumbar donde son máximos los movimientos de la columna vertebral. Las funciones de la parte anterior de esta última son absorber el choque de los movimientos corporales mientras se camina y se corre, así como proteger el contenido del conducto raquídeo.

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Figura 15-1

Anatomía de las vértebras. (Con autorización de A Gauthier Cornuelle, DH Gronefeld: Radiographic Anatomy Positioning. New York, McGraw-Hill, 1998.)

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Figura 15-2

Columna vertebral. (Con autorización de A Gauthier Cornuelle, DH Gronefeld: Radiographic Anatomy Positioning. New York, McGraw-Hill, 1998.)

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La parte posterior consta de los arcos y apófisis vertebrales. Cada arco está formado por un par de pedículos cilíndricos por delante y un par de láminas por detrás. En el arco vertebral, se originan dos apófisis transversas en dirección lateral, una apófisis espinosa hacia atrás y dos carillas articulares superiores y dos inferiores. La aposición de una faceta superior y otra inferior constituye la llamada articulación interarticular. Las funciones de la parte posterior de la columna vertebral son proteger la médula espinal y los nervios que se encuentran dentro del conducto raquídeo y proporcionar un punto de fijación para la inserción de los músculos y ligamentos. La contracción de los músculos adheridos a las apófisis espinosas y transversas y las láminas funcionan como un sistema de poleas y palancas que dan por resultado flexión, extensión y movimientos de flexión lateral de la columna.

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La lesión de la raíz nerviosa (radiculopatía) es una causa frecuente de dolor en cuello, extremidad superior, lumbalgia y dolor ...

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