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INTRODUCCIÓN

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La hemorragia del tubo digestivo puede manifestarse de cinco formas. La hematemesis es el vómito de sangre roja o “en posos de café”. La melena se caracteriza por heces malolientes y de color negruzco, de aspecto similar al alquitrán. La hematoquezia es la evacuación de sangre de color rojo brillante o granate por el recto. La hemorragia gastrointestinal oculta (OGIB, occult gastrointestinal bleeding) puede descubrirse con un análisis de sangre oculta en heces o por la presencia de deficiencia de hierro. Por último, a veces los pacientes presentan sólo síntomas de anemia o de pérdida de sangre, como mareo, síncope, angina de pecho o disnea.

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CAUSAS DE HEMORRAGIA DEL TUBO DIGESTIVO

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Hemorragia del tubo digestivo alto
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(Cuadro 41-1.) En Estados Unidos y en Europa la incidencia anual de hospitalizaciones por hemorragia oculta del tubo digestivo alto (UGIBupper gastrointestinal bleeding) es cercana a 0.1%, con mortalidad de 5 a 10%. No es frecuente que aquéllos mueran exangües; suelen fallecer por la descompensación de enfermedades subyacentes. En los pacientes menores de 60 años que no padecen neoplasias malignas ni insuficiencia funcional de ningún órgano, la mortalidad es <1%. Entre los factores clínicos independientes que señalan peligro de muerte en pacientes hospitalizados por UGIB recurrente son senectud, coexistencia de otras enfermedades y deterioro hemodinámico (taquicardia o hipotensión).

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CUADRO 41-1Orígenes de hemorragia en enfermos hospitalizados por hemorragia del tubo digestivo
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Las úlceras pépticas son la causa más frecuente de UGIB y explican incluso 50% de los casos, en promedio; una proporción cada vez mayor proviene del consumo de antiinflamatorios no esteroideos (NSAID, nonsteroidal anti-inflammatory drugs), en tanto que ha disminuido la prevalencia de ataque de Helicobacter pylori. Los desgarros de Mallory-Weiss causan 5 a 10% de los casos. El porcentaje de pacientes que sangran a causa de las varices oscila entre 5 y 40%, aproximadamente, según la población estudiada. Es frecuente que la gastropatía erosiva o hemorrágica [p. ej., causada por fármacos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID) o por alcohol] y la esofagitis erosiva produzcan UGIB leves, pero rara vez son importantes.

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Úlcera péptica
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Además de las manifestaciones clínicas, las características de la úlcera en la endoscopia también son datos importantes para el pronóstico. Hasta 33% de los pacientes con hemorragias activas o con un vaso visible que no sangra volverá a sangrar y necesitará una intervención urgente si ...

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