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INTRODUCCIÓN

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El hirsutismo, que se define como una proliferación capilar excesiva dependiente de andrógenos con un patrón masculino; afecta a cerca de 10% de las mujeres. La mayor parte de los casos es idiopática o es una consecuencia de exceso de andrógenos por síndrome de ovarios poliquísticos (PCOS, polycystic ovarian syndrome). Con menor frecuencia, es resultado de sobreproducción de andrógenos por parte de las suprarenales como sucede en la hiperplasia suprarrenal congénita (CAH, congenital adrenal hyperplasia) no clásica (cuadro 49-1). Rara vez es un precursor de un trastorno grave subyacente. Entre las manifestaciones cutáneas que suelen asociarse al hirsutismo se hallan el acné y la calvicie con patrón masculino (alopecia androgénica). Por otro lado, la virilización es un estado en el que las concentraciones de andrógenos son suficientemente altas como para producir signos y síntomas como voz ronca, atrofia mamaria, aumento de la masa muscular, clitoromegalia y aumento de la libido; la virilización es un signo de mal pronóstico que sugiere la posibilidad de una neoplasia ovárica o suprarrenal.

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CUADRO 49-1Causas de hirsutismo
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CRECIMIENTO Y DIFERENCIACIÓN DEL FOLÍCULO PILOSO

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El pelo puede clasificarse en vello (fino, suave y no pigmentado) o terminal (largo, áspero y pigmentado). El número de folículos pilosos no varía durante la vida de una persona, pero el tamaño folicular y el tipo de pelo pueden modificarse por efecto de múltiples factores, en especial los andrógenos, los cuales son necesarios para el desarrollo del pelo terminal y de las glándulas sebáceas y controlan la diferenciación de las unidades pilosebáceas (PSU, pilosebaceous units) en un folículo piloso terminal o en una glándula sebácea. En el primer caso, los andrógenos transforman el vello en un pelo terminal; en el segundo caso, el componente sebáceo prolifera y el pelo permanece como vello.

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El ciclo de crecimiento del pelo tiene tres fases: 1) anágena (fase de crecimiento), 2) catágena (fase involutiva) y 3) telógena (fase de reposo). Dependiendo de la zona corporal, la regulación hormonal desempeña un papel importante en el ciclo de crecimiento del pelo. Por ejemplo, las cejas, las pestañas y el vello son insensibles a los andrógenos, mientras que las zonas axilar y púbica son sensibles a concentraciones bajas de andrógenos. El crecimiento del pelo en ...

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