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INTRODUCTIÓN

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En la medicina actual, se acepta que en la piel pueden aparecer signos de enfermedades internas. Por eso, en los libros de texto de medicina se encuentra siempre un capítulo en el cual se describen con detalle los principales procesos sistémicos que pueden identificarse por signos cutáneos. La presencia de estos capítulos se basa en la suposición de que el clínico ha sido capaz de identificar los trastornos del paciente y sólo necesita estudiarlo en el libro de texto. En realidad, establecer diagnósticos diferenciales concisos e identificar estos procesos resulta realmente difícil para los que no son especialistas en dermatología porque no tienen experiencia en el reconocimiento de las lesiones cutáneas o de sus diversas presentaciones. Por tanto, los autores del presente capítulo han decidido no tratar este tema de medicina cutánea ocupándose de cada proceso por separado, sino mediante la descripción y el comentario de los diversos signos y síntomas de presentación clínica que indican la existencia de estos trastornos. Se realizan diagnósticos diferenciales concisos en los cuales se comentan brevemente las enfermedades más relevantes y se distinguen de las anomalías más frecuentes sin relación con enfermedades internas. Estos últimos trastornos se revisan como cuadros clínicos y siempre han de excluirse cuando se consideran los primeros. Para encontrar una descripción detallada de cada una de las enfermedades, el lector debe consultar un libro de dermatología.

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LESIONES CUTÁNEAS PAPULOESCAMOSAS

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(Cuadro 53-1.) Cuando un exantema se caracteriza por lesiones elevadas, pápulas (<1 cm) o placas (>1 cm), con descamación, se denomina papuloescamoso. Las enfermedades papuloescamosas más frecuentes (psoriasis, tiña, pitiriasis rosada y liquen plano) son trastornos cutáneos primarios (cap. 52). Cuando las lesiones psoriásicas conllevan artritis, debe considerarse la posibilidad de artritis psoriásica o síndrome de Reiter. Antecedentes de úlceras bucales, conjuntivitis, uveítis o uretritis sugieren este último diagnóstico. También se sabe que el litio, los bloqueadores β, la infección por virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y una disminución rápida de glucocorticoides sistémicos exacerban la psoriasis. La morbilidad concomitante emergente en esta entidad patológica incluye enfermedad cardiovascular y síndrome metabólico.

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CUADRO 53-1Causas particulares de lesiones papuloescamosas de la piel

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