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INTRODUCCIÓN

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El envejecimiento de la población está transformando al mundo de manera notable y fundamental. Las distribuciones por edad de las poblaciones se modificaron y seguirán cambiando de manera radical por efecto de la declinación persistente de las tasas de fecundidad y la reducción de las tasas de mortalidad (cuadro 70-1). Esta transformación, que se conoce como “transición demográfica”, también se acompaña de una transición epidemiológica, en la cual las enfermedades crónicas no transmisibles se convierten en las causas principales de muerte y son las que contribuyen en mayor medida a la carga de enfermedad y discapacidad. Un fenómeno concomitante al envejecimiento poblacional es el cambio de los índices clave que hacen referencia a la “dependencia” en sus distintas expresiones: la proporción que existe entre los adultos que pertenecen a la fuerza laboral y aquéllos que de manera característica no son parte de ella, como recién nacidos y lactantes, niños, “adultos mayores jóvenes” retirados (quienes aún se encuentran activos en muchos ámbitos que difieren del trabajo remunerado) y las personas de edad avanzada. El envejecimiento global afectará el crecimiento económico, la migración, los patrones laborales y de retiro, las estructuras familiares, los sistemas de pensión y salud, e incluso el comercio y la posición que tienen las naciones entre sí. Tanto las cantidades (la dimensión de un grupo de edad) como los índices (la proporción que existe entre el grupo de edad que integra la fuerza laboral y sus dependientes, como los jóvenes y los retirados o la proporción que hay entre niños y personas mayores) resultan importantes. El tamaño de los grupos de edad en la población podría tener influencia sobre el número de camas que se requieran para hospitalización, en tanto el índice entre los niños y las personas mayores tiene capacidad de modificar la demanda relativa de pediatras y geriatras.

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CUADRO 70-1Indicadores específicos del envejecimiento poblacional, cálculos para 2009 y proyecciones para 2050; regiones y países seleccionados

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