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INTRODUCCIÓN

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Las infecciones son una causa frecuente de muerte y una causa todavía más frecuente de morbilidad entre los pacientes con diversos tipos de neoplasias. Las autopsias revelan que gran parte de las muertes a consecuencia de una leucemia aguda y 50% de las muertes por linfoma se deben directamente a una infección. Con la aplicación de una quimioterapia más intensiva también ha aumentado la probabilidad de que los pacientes con tumores sólidos fallezcan por una infección. Por fortuna, la estrategia dinámica para evitar y tratar complicaciones infecciosas del cáncer ha reducido los índices de mortalidad por infecciones y probablemente esta tendencia persistirá. Esta situación es consecuencia de tres factores principales:

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  1. El concepto de la “aplicación temprana empírica” de antibióticos redujo los índices de mortalidad en los pacientes con leucemia y bacteriemia de 84% en 1965 a 44% en 1972. Esta drástica mejoría se atribuye a la intervención temprana con el tratamiento antimicrobiano apropiado.

  2. El tratamiento antimicótico “empírico” ha reducido la frecuencia de las micosis diseminadas; en los estudios clínicos, los índices de mortalidad varían actualmente de 7 a 21%. A los sujetos neutropénicos que después de recibir antibióticos durante cuatro a siete días permanecen febriles pero con cultivos negativos se administra un antimicótico en el supuesto de que quizá tengan una infección por hongos. En un estudio, la tasa de supervivencia a siete días fue ~85% entre pacientes que habían tenido fiebre y neutropenia a causa de quimioterapia para cáncer y que necesitaron tratamiento antimicótico.

  3. El uso de antibióticos para pacientes neutropénicos febriles como profilaxis de amplio espectro contra infecciones ha disminuido la mortalidad y la morbilidad aún más. La estrategia actual para tratar a los pacientes con neutropenia grave (p. ej., los que reciben dosis altas de quimioterapia para leucemia o linfomas de elevada malignidad) se basa en el tratamiento profiláctico inicial al principio de la neutropenia, con el tratamiento antibacteriano “empírico” subsiguiente dirigido a los organismos con participación probable en vista de los hallazgos físicos (por lo general sólo fiebre), y por último, tratamiento antimicótico “empírico” con base en la probabilidad conocida de que la infección micótica se vuelva un problema grave después de cuatro a siete días de tratamiento antibacteriano de amplio espectro.

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Una de las causas de la predisposición física a padecer infecciones en los pacientes con cáncer (cuadro 86-1) es una rotura en la piel a causa de la neoplasia; por ejemplo, un carcinoma espinocelular invade la epidermis circundante, lo que permite a las bacterias ingresar al tejido subcutáneo y facilita la aparición de celulitis. El cierre artificial de un orificio normalmente permeable también predispone a las infecciones: la obstrucción de un uréter por un tumor origina una infección urinaria y la obstrucción de las vías biliares ocasiona colangitis. Parte de la defensa normal del hospedador frente a las infecciones depende del vaciamiento continuo de una víscera; sin éste, unas cuantas bacterias presentes a consecuencia de una bacteriemia o ...

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