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INTRODUCTIÓN

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Los médicos se enfrentan a menudo a cuestiones éticas en el ejercicio clínico, las cuales son desconcertantes, llevan mucho tiempo y desgastan emocionalmente. La experiencia, el sentido común y, sencillamente, ser una buena persona no aseguran que los médicos puedan identificar o resolver dilemas éticos. También es esencial el conocimiento sobre los problemas éticos comunes.

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NORMAS ÉTICAS FUNDAMENTALES

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Los médicos deben seguir dos normas éticas fundamentales, pero que con frecuencia entran en conflicto: respetar la autonomía del paciente y actuar en el mejor interés del mismo.

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RESPETO A LA AUTONOMÍA DEL PACIENTE

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Tratar a los pacientes con respeto requiere que los médicos acepten las decisiones médicas de personas que están informadas y que actúan libremente. Los individuos asignan diferentes valores a la salud, la atención médica y el riesgo. En la mayor parte de los contextos médicos, diferentes objetivos y aproximaciones son posibles, los resultados son inciertos y una intervención puede producir tanto beneficio como daño. Por tanto, pacientes competentes e informados pueden rehusar intervenciones recomendadas y elegir entre alternativas razonables.

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Consentimiento informado
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Para que los pacientes tomen decisiones informadas, los médicos deben hablar con ellos de la naturaleza de la asistencia propuesta, las alternativas, los riesgos y los beneficios de cada una, así como de las consecuencias probables y obtener la anuencia del paciente. El consentimiento informado supone algo más que obtener la firma en las hojas de consentimiento. Los médicos necesitan informar a los pacientes, responder preguntas, hacer recomendaciones y ayudarles a debatir. Los pacientes pueden sentirse abrumados por la jerga médica, las explicaciones innecesariamente complicadas o la información excesiva a la vez.

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Limitación de la información
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Los médicos pueden plantearse no dar a conocer un diagnóstico grave, tergiversarlo o limitar la exposición del pronóstico o de los riesgos por miedo a que un paciente genere ansiedad intensa o depresión o que rechace la atención necesaria. Finalmente, los médicos deben proporcionar los datos relevantes, con ajuste del ritmo al que los revelan, ofreciendo empatía y esperanza y ayudando a los individuos a enfrentar las malas noticias.

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De manera tradicional, en muchas culturas no se informa a los pacientes de un diagnóstico de cáncer o de otras enfermedades graves. En estas culturas, se cree que revelar un diagnóstico grave hace que las personas sufran, mientras que ocultar la información favorece la serenidad, la seguridad y la esperanza. No se debe forzar a los pacientes a recibir información contra su voluntad, ni siquiera en nombre de favorecer decisiones informadas. Sin embargo, muchas personas de estos grupos quieren conocer su diagnóstico y su pronóstico, aunque sean enfermos terminales. Por tanto, los proveedores de atención médica deben preguntar a los pacientes cómo quieren tomar las decisiones: con información y en compañía del médico o no recibir información o delegar en otros la toma ...

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