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INTRODUCTIÓN

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La piel es un componente esencial del sistema inmunitario inespecífico y protege al hospedador de los posibles patógenos provenientes del entorno. La transgresión de dicha barrera protectora representa una forma de inmunodeficiencia que predispone a la persona a las infecciones. Las quemaduras por calor pueden originar destrucción masiva del integumento y también perturbaciones de la inmunidad de tipos humoral y celular, y con ello permitir la aparición de una infección causada por oportunistas del entorno y componentes de la flora cutánea del paciente.

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EPIDEMIOLOGÍA

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En el último decenio ha disminuido de manera progresiva la incidencia estimada de quemaduras en Estados Unidos; sin embargo, cada año, el personal médico tiene que atender más de un millón de lesiones de ese tipo. Muchas de las quemaduras son de poca intensidad y necesitan escasa intervención o no la requieren, pero 50 000 personas son hospitalizadas por tal problema, de las cuales 60% necesitan atención intensiva en un centro especializado en quemaduras y 20 000 de ese subtotal tienen quemaduras graves que abarcan, como mínimo, 25% del total de la superficie corporal. La mayoría de los quemados son varones. Los lactantes comprenden, en promedio, 10% de todos los casos notificados. Las causas principales de quemaduras son el contacto con líquidos hirvientes, incendios estructurales, y líquidos y gases inflamables, pero también son importantes las que provienen de la acción de electricidad, sustancias químicas y las vinculadas con el tabaquismo. Las quemaduras predisponen a la infección al dañar la barrera protectora de la piel y facilitar la penetración de microorganismos patógenos e inducir la inmunodepresión a nivel general. Por todo lo anterior, no cabe la sorpresa de que las principales causas de complicaciones y muerte en casos de quemaduras graves sean la insuficiencia de múltiples órganos y las complicaciones infecciosas. Se sabe que en Estados Unidos hasta 10 000 personas fallecen cada año por infecciones de las quemaduras y seis de las 10 complicaciones principales identificadas por la revisión decenal de la American Burn Association son de tipo infeccioso. Las 10 complicaciones mencionadas son neumonía (4.6%); septicemia (2.7%); celulitis/lesión traumática (2.6%); insuficiencia respiratoria (2.5%); infección de la herida (2.2%); otras infecciones (2.0%); insuficiencia renal (1.5%); infección del catéter (1.4%); síndrome de dificultad respiratoria aguda (1.2%) y arritmias (1.0%) (www.ameriburn.org/2007NBRAnnualReport.pdf).

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FISIOPATOLOGÍA

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La transgresión de la barrera cutánea en la quemadura facilita la penetración de la flora propia del paciente y de microorganismos del entorno nosocomial. En el comienzo, la herida es colonizada por bacterias grampositivas del tejido vecino, pero el número de ellas se multiplica rápidamente por debajo de la escara y alcanza, en promedio, 8.4 × 103 unidades formadoras de colonias (CFU)/gramo al cuarto día posquemadura. La falta de riego de la escara, junto con la anulación de las respuestas inmunitarias locales, facilita la colonización y la proliferación ulterior de bacterias. Para el séptimo día, la herida está colonizada por otros ...

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