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INTRODUCTIÓN

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En manos experimentadas, la punción lumbar (LP, lumbar puncture) suele ser un procedimiento seguro. Las complicaciones mayores son muy raras, pero pueden incluir hernia cerebral, lesión de la médula espinal o de las raíces nerviosas, hemorragia o infección. Las complicaciones menores se producen con mayor frecuencia y entre ellas se encuentran dolor de espalda, cefalea pospunción y dolor o adormecimiento radicular.

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TÉCNICAS DE IMAGEN Y ESTUDIOS DE LABORATORIO PREVIOS A LA PUNCIÓN LUMBAR

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Los pacientes con alteración del nivel de conciencia, un déficit neurológico focal, convulsiones de nuevo inicio, papiledema o un estado de inmunodeficiencia tienen un riesgo más alto de hernia cerebelosa o tentorial letal tras la LP. En estos casos se deben obtener pruebas de diagnóstico neurológico por imagen antes de la LP para descartar una lesión de masa focal o una tumefacción difusa. Los estudios de imagen deben incluir la columna en individuos con síntomas compatibles con compresión medular, como dolor de espalda, debilidad de las extremidades inferiores, retención o incontinencia urinaria. En pacientes con sospecha de meningitis que necesitan estudios de diagnóstico neurológico por imagen antes de la LP diagnóstica, la administración de antibióticos, de preferencia después del hemocultivo, debe preceder a dichos estudios.

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Los enfermos que reciben tratamiento con anticoagulantes o que tienen defectos de coagulación tienen un mayor riesgo de sufrir hematomas espinales, subdurales o epidurales, los cuales pueden producir lesión nerviosa, parálisis o ambos. Si se sospecha un trastorno hemorrágico, se debe analizar el recuento plaquetario, la razón internacional normalizada (International Normalized Ratio, INR) y el tiempo parcial de tromboplastina antes de realizar la punción lumbar. No hay datos que permitan evaluar la seguridad de la LP en pacientes con recuentos plaquetarios bajos; un recuento <20 000/μl se considera una contraindicación a la LP. Muy pocas veces se producen complicaciones hemorrágicas con recuentos de plaquetas ≥50 000/μl y una INR ≤1.5. Los pacientes que están en tratamiento con heparina de bajo peso molecular tienen más riesgo de sufrir hematoma espinal o epidural pospunción, y no deben administrarse dosis 24 h antes del procedimiento.

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No debe realizarse la LP a través de una piel infectada ya que pueden introducirse microorganismos en el espacio subaracnoideo (SAS, subarachnoid space).

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ANALGESIA

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Pueden reducirse la ansiedad y el dolor antes de comenzar el procedimiento. La ansiedad puede prevenirse con lorazepam, 1 a 2 mg por vía oral 30 min antes del procedimiento, o intravenosa (IV) 5 min antes del mismo. Puede lograrse anestesia tópica con la aplicación de una crema con lidocaína. La lidocaína al 4% es eficaz cuando se aplica 30 min antes del procedimiento; para la lidocaína/prilocaína se necesitan 60 a 120 min. La crema se debe aplicar en una capa gruesa para que cubra por completo la piel; se utiliza un vendaje oclusivo para mantener la crema en su sitio.

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COLOCACIÓN

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Es esencial la colocación correcta del paciente. Se debe realizar el procedimiento sobre una base firme; si se ha de realizar al lado de la cama, el enfermo debe ser colocado al borde de la misma, y no en el centro. Se pide al paciente que se acueste de lado, de espaldas al ...

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