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INTRODUCTIÓN

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Image not available. Las enfermedades diarreicas agudas varían desde una leve molestia hasta un cuadro de deshidratación devastador; constituyen una causa importante de enfermedad en el sentido global, y se calcula que a nivel mundial cada año se producen 4 600 millones de casos. Las diarreas ocupan el segundo lugar después de las infecciones de vías respiratorias inferiores como la causa infecciosa más frecuente de muerte a nivel mundial. En niños <5 años de vida, constituyen la principal causa de muerte. Cada año fallecen por tal motivo casi dos millones de niños en ese grupo de edad y la mayoría de ellos son pobres y viven en áreas con recursos deficientes. Las enfermedades diarreicas, al contribuir a la malnutrición y disminuir la resistencia a otros agentes infecciosos, constituyen un factor indirecto que forma parte de un panorama global mucho más amplio y devastador de enfermedades.

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Un amplio rango de manifestaciones clínicas de los cuadros gastrointestinales agudos, corre paralela con la variedad enorme de agentes infecciosos que intervienen, e incluyen virus, bacterias y parásitos patógenos (cuadro 128-1). El capítulo presente se ocupa de factores que hacen que los patógenos del tubo digestivo causen enfermedades; revisa mecanismos de defensa del hospedador y define un sistema para la valoración inicial y el tratamiento de personas cuyo cuadro inicial es de diarrea aguda. En otros capítulos se exponen con más detalle los datos de microorganismos individuales que causan las enfermedades agudas de ese tipo.

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CUADRO 128-1Patógenos gastrointestinales que causan diarrea aguda
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MECANISMOS PATÓGENOS

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Los patógenos que actúan en los intestinos han desarrollado tácticas muy diversas para abatir las defensas del hospedador. En el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad clínica asumen gran importancia los conocimientos de los factores de virulencia que utilizan dichos microorganismos.

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Tamaño del inóculo

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El número de microorganismos que es necesario ingerir para causar enfermedad, varía enormemente con la especie. En lo que toca a Shigella, Escherichia coli enterohemorrágica, Giardia lamblia o Entamoeba, basta con 10 a 100 bacterias o quistes para causar infección, en tanto que hay que ingerir 105 a 108 Vibrio cholerae para causar enfermedad. La dosis infectante de Salmonella varía ampliamente, con la especie, hospedador o alimento que sirve de vehículo. La capacidad de ...

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