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CLASIFICACIÓN Y EPIDEMIOLOGÍA

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La mayoría de los adultos del mundo adquiere al menos una infección de transmisión sexual (STI, sexually transmitted infection) y en muchos persiste el riesgo de padecer complicaciones. Por ejemplo, se calcula que cada año 6.2 millones de personas en Estados Unidos adquieren una nueva infección genital por el virus del papiloma humano (HPV, human papillomavirus) y muchas de ellas tienen riesgo de padecer neoplasias genitales. Ciertas STI, como la sífilis, gonorrea, infección por VIH, hepatitis B y chancroide se concentran en determinados grupos de personas que a menudo cambian de pareja, tienen varias parejas sexuales al mismo tiempo o forman parte de una red sexual “densa” y unida; por ejemplo, prostitutas y sus clientes, algunos varones homosexuales y drogadictos que utilizan determinadas drogas ilícitas como cocaína (crack) y metanfetaminas. Otras infecciones de transmisión sexual tienen una distribución más uniforme en la sociedad. Por ejemplo, la clamidiosis, las infecciones genitales por el virus de papiloma humano (HPV) y el herpes genital se diseminan fácilmente en las poblaciones con un riesgo relativamente reducido.

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En general, el índice inicial de diseminación de cualquier infección de transmisión sexual en determinada población es producto de tres factores: la exposición de las personas con predisposición a padecer estas infecciones, la eficacia de la transmisión por exposición y la duración del periodo infeccioso en las personas infectadas. En consecuencia, los esfuerzos para prevenir y dominar las STI se deben encaminar a reducir el índice de contacto sexual entre los individuos predispuestos y las personas infectadas (p. ej., mediante asesoramiento individual y esfuerzos por cambiar las normas de conducta sexual, así como por varias medidas de control de STI que ayudan a reducir la proporción de la población infectada) con el fin de reducir la duración del periodo contagioso (a través del diagnóstico temprano y los tratamientos curativos o supresores) y reducir la eficacia de la transmisión (promoviendo el uso del condón, la actividad sexual segura por empleo de vacunas efectivas y, en fecha más reciente, la circuncisión en el varón).

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Image not available. En todas las sociedades, las infecciones de transmisión sexual (STI) forman parte de las enfermedades infecciosas más comunes. En la actualidad, las infecciones que se consideran de transmisión predominantemente sexual o transmitidas con frecuencia por esta vía son más de 30 (cuadro 130-1). En los países en vías de desarrollo (pobres), donde habita tres cuartas partes de la población mundial y ocurre 90% de las STI, ciertos factores como el crecimiento de la población (sobre todo adolescentes y adultos jóvenes), las migraciones de las zonas rurales a las urbanas, las guerras y la pobreza, aumentan sobremanera la predisposición a padecer las enfermedades resultantes de prácticas sexuales sin protección. En el decenio de 1990 en China, Rusia, los estados de la antigua Unión Soviética y Sudáfrica, las estructuras sociales internas experimentaron un cambio muy rápido cuando sus fronteras se abrieron al mundo occidental, desatando ...

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