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INTRODUCCIÓN

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DEFINICIÓN

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La gonorrea es una infección de transmisión sexual (STI, sexually transmitted infection) del epitelio que suele manifestarse como cervicitis, uretritis, proctitis y conjuntivitis. Si no se tratan, las infecciones de estas zonas pueden ocasionar complicaciones locales, como endometritis, salpingitis, absceso tuboovárico, bartholinitis, peritonitis y perihepatitis en la mujer; periuretritis y epididimitis en el varón y conjuntivitis gonocócica en el recién nacido.

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La gonococemia diseminada es un fenómeno infrecuente, cuyas manifestaciones comprenden lesiones cutáneas, tenosinovitis, artritis y, en casos raros, endocarditiso meningitis.

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MICROBIOLOGÍA

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Neisseria gonorrhoeae es un microorganismo gramnegativo, no móvil, no formador de esporas que crece aislado o en pares (es decir, en forma de monococo y diplococo, respectivamente). Es un agente patógeno exclusivo de seres humanos y posee en promedio tres copias de genoma por unidad cócica; esta poliploidía permite un alto nivel de variaciones antigénicas y de supervivencia del microorganismo en un hospedador. Los gonococos, como todas las restantes especies de Neisseria, son oxidasa positivos. Se diferencian de otras neisserias por su capacidad de crecer en medios selectivos y de utilizar glucosa, pero no maltosa, sacarosa o lactosa.

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EPIDEMIOLOGÍA

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Image not available. La incidencia de la gonorrea ha disminuido en grado relevante en Estados Unidos, pero en 2008 seguía habiendo ~299 000 nuevos casos declarados. La gonorrea continúa siendo un problema importante de salud pública mundial, es una causa importante de morbilidad en los países pobres y puede desempeñar una función facilitadora de la transmisión del virus de inmunodeficiencia humana (VIH).

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La gonorrea afecta de manera predominante a los miembros jóvenes de las poblaciones urbanas, de raza diferente de la blanca, solteros y con menor nivel educativo. Probablemente el número de casos declarados constituye 50% de la cifra real: la discrepancia es consecuencia de muchos casos no declarados, de la automedicación por parte del paciente y de los tratamientos inespecíficos sin confirmar el diagnóstico por cultivo. El número de casos declarados de gonorrea en Estados Unidos aumentó de 250 000 a principios del decenio de 1960 hasta 1.01 millones en 1978. El máximo de incidencia de gonorrea registrado en los tiempos modernos se observó en 1975, con 468 casos por 100 000 habitantes en Estados Unidos. Este máximo fue atribuible a la interacción de unas cuantas variables, como la mejoría en la precisión diagnóstica y los cambios de hábitos en el empleo de anticonceptivos y la conducta sexual. La incidencia de la enfermedad ha disminuido de modo gradual y en el presente se calcula que es de unos 120 casos por 100 000, cifra que sigue siendo la más alta de los países industrializados. La continuación del declive de la incidencia global de la gonorrea en Estados Unidos puede ser reflejo de una mayor utilización del preservativo a causa del esfuerzo de salud pública realizado para reducir la transmisión del VIH en los últimos 20 años. ...

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