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HAEMOPHILUS INFLUENZAE

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MICROBIOLOGÍA

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Haemophilus influenzae fue identificado por vez primera en 1892 por Pfeiffer, quien llegó a la conclusión errónea que esta bacteria era la causa de la gripe (influenza). Este microorganismo es pequeño (1 × 0.3 μm), gramnegativo, de forma variable; por ello, se describe con frecuencia como cocobacilo pleomórfico. En las muestras clínicas, como la del líquido cefalorraquídeo (LCR) y la de esputo, a menudo captan muy poco la safranina como colorante y por ello con facilidad no se le identifica.

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Haemophilus influenzae crece en medios aeróbicos y anaeróbicos. Su crecimiento aeróbico requiere dos factores: hemina (factor X) y dinucleótido de nicotinamida y adenina (factor V). Estos requisitos se utilizan en el laboratorio clínico para identificar la bacteria. Debe tenerse cuidado al distinguir H. influenzae de H. haemolyticus, un comensal del aparato respiratorio cuyas necesidades de crecimiento son idénticas. De manera clásica, se ha distinguido H. haemolyticus de H. influenzae por la hemólisis en agar de sangre de caballo. Sin embargo, una proporción importante de las cepas de H. haemolyticus recientemente se han reconocido como no hemolíticas. Un análisis de las secuencias ribosómicas 16S es un método fiable para distinguir estas dos especies.

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Se han descrito seis serotipos principales de H. influenzae, designados por las letras a hasta f, con base en las cápsulas de polisacárido diferentes desde el punto de vista antigénico. Además, algunas cepas carecen de cápsula de polisacárido y se denominan cepas no tipificables. Las cepas tipo b y las no tipificables son las que presentan mayor relevancia clínica (cuadro 145-1), aunque también pueden causar enfermedad otras cepas encapsuladas diferentes de las del tipo b. H. influenzae fue el primer microorganismo de vida independiente cuyo genoma se secuenció en su totalidad.

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CUADRO 145-1Características de las cepas no tipificables y de tipo b de Haemophilus influenzae
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La cápsula de tipo b característica desde el punto de vista antigénico es un polímero lineal constituido por fosfato de ribosilribitol. Las cepas de H. influenzae tipo b (Hib) afectan principalmente a lactantes y niños menores de seis años de edad. Las cepas no tipificables son de modo fundamental patógenas de las mucosas, aunque en ocasiones causan enfermedad invasora.

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EPIDEMIOLOGÍA Y TRANSMISIÓN

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