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INTRODUCCIÓN

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El término legionelosis se refiere a los dos síndromes clínicos causados por las bacterias del género Legionella. La fiebre de Pontiac es un proceso agudo, febril y de evolución limitada que se ha relacionado, desde el punto de vista serológico, con especies de Legionella, mientras que la enfermedad de los legionarios es el término que designa la neumonía producida por estas especies. La enfermedad de los legionarios fue identificada inicialmente en 1976, cuando se produjo un brote de neumonía en un hotel de Filadelfia en el que se celebraba una reunión de la American Legion.

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MICROBIOLOGÍA

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La familia Legionellaceae comprende más de 50 especies con más de 70 serogrupos. Legionella pneumophila causa 80 a 90% de las infecciones en el ser humano e incluye por lo menos 16 serogrupos; los serogrupos 1, 4 y 6 son los implicados con mayor frecuencia en las infecciones del ser humano. Hasta el momento, aparte de L. pneumophila, otras 18 especies se han vinculado con infecciones en el ser humano, entre las cuales las más frecuentes son L. micdadei (agente de la neumonía de Pittsburgh), L. bozemanii, L. dumoffii y L. longebeachae. Los miembros de la familia Legionellaceae son bacilos aerobios, finos y gramnegativos que no crecen en los medios microbiológicos habituales. El medio que se utiliza para el crecimiento de Legionella es agar taponado con carbón y extracto de levadura (BCYE, buffered charcoal yeast extract).

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ECOLOGÍA Y TRANSMISIÓN

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Los hábitat naturales de L. pneumophila son las grandes masas de agua que incluyen lagos y corrientes. Se ha aislado a L. longbeachae de tierras naturales y de tierras comerciales encapsuladas. Las legionelas sobreviven en muy diversos medios externos; por ejemplo, vive años en muestras de agua refrigerada. Los cúmulos naturales de agua contienen solamente un escaso número de legionelas; sin embargo, una vez que ellas penetran en reservorios acuáticos construidos por seres humanos (p. ej., los sistemas de agua potable), se multiplican y proliferan. Factores que inducen la colonización y la amplificación de legionelas incluyen temperaturas tibias (25 a 42°C), y L. pneumophila de escamas y sedimentos forman microcolonias dentro de las biocapas; la erradicación en los sistemas de agua potable obliga a usar desinfectantes que penetren la biocapa mencionada. Factores como la presencia de microorganismos simbióticos como algas, amebas, protozoos ciliados y otras bacterias acuícolas inducen la proliferación de legionelas. Los microorganismos en cuestión invaden y se multiplican dentro de protozoos de vida libre. Entre los factores ambientales de riesgo, se han identificado la precipitación pluvial y la humedad.

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Algunos casos esporádicos de enfermedad de los legionarios de origen extrahospitalario han sido vinculados con la colonización de abastos de agua de residencias, hoteles e industrias. Los sistemas de agua potable en hospitales e instalaciones de atención extendida se han relacionado también con enfermedad de los legionarios vinculada con los servicios de atención ...

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