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INTRODUCCIÓN

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La tos ferina es una infección aguda de las vías respiratorias causada por Bordetella pertussis. La denominación tos ferina, que significa “tos violenta”, denotade manera adecuada el signo más constante y destacado de la enfermedad. El sonido inspiratorio emitido al final de un paroxismo de tos se denomina “gallo (canto de gallo)”; sin embargo, esta característica es variable, infrecuente en lactantes de seis meses de edad o menos y a menudo falta en niños mayores y adultos. El nombre chino de la tos ferina es “la tos de los 100 días”, que indica con precisión la evolución clínica de la enfermedad. Después de que Bordet y Gengou identificaron a B. pertussis, en 1906, se produjeron vacunas durante los dos decenios siguientes.

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MICROBIOLOGÍA

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De las 10 especies identificadas del género Bordetella, sólo tres tienen importancia médica. B. pertussis infecta solamente al ser humano y es la Bordetella más importante que ocasiona enfermedad en las personas. B. parapertussis genera una entidad patológica del ser humano que es similar a la tos ferina, pero que de modo característico es más leve; se han documentado infecciones concomitantes con B. parapertussis y B. pertussis. Bordetella bronchiseptica es un microorganismo patógeno importante de animales domésticos que origina tos en los perros, rinitis atrófica y neumonía en los cerdos, así como neumonía en los gatos. De forma ocasional se han notificado infecciones respiratorias y oportunistas por B. bronchiseptica en seres humanos. Dos especies adicionales, B. hinzii y B. holmesii, son causas inusuales de bacteriemia; ambas se han aislado de pacientes con septicemia, con mucha frecuencia de pacientes con inmunodepresión.

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Las especies de Bordetella son bacilos aerobios gramnegativos pleomórficos que comparten características genotípicas. B. pertussis y B. parapertussis son las especies más similares, pero difieren en que la segunda no expresa el gen que codifica la toxina de la tos ferina; B. pertussis es un microorganismo de crecimiento lento y exigente para el cultivo, que requiere un medio selectivo y que forma colonias pequeñas brillantes bifurcadas. La identificación de presunción de las colonias sospechosas se realiza con la prueba de anticuerpo fluorescente directo o mediante la aglutinación con suero específico de especie. B. pertussis se diferencia de las restantes especies de Bordetella por sus características bioquímicas y de motilidad.

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Bordetella pertussis produce una amplia gama de toxinas y productos biológicamente activos de importancia en su patogenia y en la inmunidad. La mayor parte de estos factores de virulencia se encuentra bajo el control de un único locus genético que regula su producción, lo cual va seguido de modulación antigénica y variación de fase. Aunque estos procesos ocurren tanto in vitro como in vivo, se ignora su importancia en la biopatología del microorganismo; tales procesos quizá desempeñen una función en la persistencia intracelular y en la propagación de una persona a otra. El factor de virulencia más importante del microorganismo es la ...

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