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INTRODUCCIÓN

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DEFINICIÓN

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La brucelosis es una zoonosis bacteriana transmitida de forma directa o indirecta a los seres humanos por los animales infectados, en particular rumiantes y cerdos domésticos. Desde hace tiempo, su nombre coloquial ha sido fiebre ondulante, por su carácter remitente. Muestra distribución mundial, salvo unos cuantos países donde fue erradicada de los reservorios animales. El cuadro clínico inicial suele ser de una enfermedad febril aguda, pero sus manifestaciones clínicas suelen ser muy heterogéneas y no hay un signo patognomónico que oriente el diagnóstico. Por tal razón, el diagnóstico clínico debe ser reforzado por los resultados de análisis bacteriológicos o serológicos.

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ETIOLOGÍA

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La brucelosis humana se debe a cepas de Brucella, género bacteriano que, según la información genética, abarca una sola especie, que es Brucella melitensis, con diversas variantes biológicas que muestran preferencias por hospedadores particulares. En fechas recientes, este punto de vista se ha puesto en duda con base en las diferencias detalladas en la estructura cromosómica y las preferencias del hospedador. Esta clasificación tradicional en especies nomen (con denominación) se ve favorecida tanto por las diferencias y por su esquema de clasificación que refleja de manera estrecha los modelos epidemiológicos de la infección. El sistema nomen identifica a B. melitensis como la principal causa de enfermedad sintomática en seres humanos y para los cuales el principal origen son ovejas, cabras y camellos; B. abortus suele adquirirse del ganado o de los búfalos; B. suis de los cerdos, pero existe una variedad enzoótica en renos y caribúes y en otros roedores; B. canis suele adquirirse más a menudo de perros; B. ovis causa enfermedad reproductiva en ovejas; B. neotomae es específica para roedores del desierto, y no tiene implicaciones claras en la enfermedad en seres humanos. Diversas brucelas se han aislado de mamíferos marinos y se han propuesto nombres nuevos para ellas, como especies nuevas B. ceti y B. pinnipedialis; por lo menos se ha descrito un caso de enfermedad en seres humanos adquirida en laboratorios, causada por una de las especies mencionadas y también se han notificado causas de infección natural (aparente) en personas. Al identificarse con frecuencia cada vez mayor las infecciones de mamíferos marinos, quizá se detecten más casos de infección zoonótica. Se han propuesto más especies nuevas que causan infección e incluyen especie nueva B. microti aislada de ratones de campo y especie nuevaB. inopinata aislada de una persona a la que se colocó un implante de mama. Además, se ha observado que Brucella guarda gran semejanza con el género Ochrobactrum, el cual abarca bacterias del entorno que a veces aparecen en el caso de infecciones por microorganismos oportunistas.

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Las brucelas son bacilos (o cocobacilos) no esporulados ni encapsulados, gramnegativos y pequeños. Proliferan en medio aerobio con peptona como sustancia base, incubados a 37°C; la proliferación de algunas especies es estimulada por la adición de CO2...

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