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INTRODUCCIÓN

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Bartonella es una bacteria gramnegativa de proliferación lenta, intracelular facultativa y trofoespecífica que causa diversas enfermedades en los seres humanos; el género en cuestión incluye como mínimo 27 especies propias o subespecies y, de ellas, como mínimo, 13 constituyen agentes patógenos confirmados o posibles de seres humanos; las identificadas más a menudo son B. bacilliformis, B. quintana y B. henselae (cuadro 160-1). Casi todas las especies de este género se han adaptado plenamente a la supervivencia en mamíferos específicos de tipo doméstico o salvaje. La infección intraeritrocítica duradera en tales animales hace que se vuelvan un reservorio de infecciones para seres humanos. Las excepciones de la regla son B. bacilliformis yB. quintana, que no son zoonóticas. Suelen participar artrópodos vectores. El aislamiento y la identificación de Bartonella es una tarea difícil y para ambos se necesitan técnicas especiales. El cuadro clínico inicial suele depender de la especie infectante y del estado inmunitario de la persona infectada. Las especies de este género son susceptibles a la acción de innumerables antibióticos, in vitro; sin embargo, las respuestas de seres humanos al tratamiento y los estudios en modelos animales sugieren que las concentraciones inhibidoras mínimas de muchos antimicrobianos casi no guardan relación con la eficacia in vivo de los fármacos, en sujetos con bartonelosis.

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CUADRO 160-1Especies de Bartonella patógenas para el ser humano o con sospecha de serlo

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