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INTRODUCTIÓN

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DEFINICIONES

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Las bacterias anaerobias son microorganismos cuya proliferación requiere una tensión de oxígeno reducida, por lo que dejan de crecer en la superficie de los medios sólidos de cultivo expuestos al aire con 10% de CO2. (En cambio, las bacterias microaerófilas pueden crecer en atmósferas con CO2 al 10% o en condiciones aerobias o anaerobias, aunque crecen mejor en presencia de sólo una pequeña cantidad de oxígeno atmosférico, mientras que las bacterias facultativas pueden crecer en presencia de aire o sin él.) En el presente capítulo se describen las infecciones originadas por bacterias anaerobias no esporuladas. La mayor parte de los anaerobios de importancia, tales como Bacteroides fragilis, Prevotella melaninogenica y Fusobacterium nucleatum, tienen tolerancia relativa al ambiente aerobio. Si bien pueden sobrevivir durante periodos prolongados en presencia de una concentración de 2 a 8% de oxígeno, por lo general no se multiplican en este ambiente. Un número mucho menor de bacterias anaerobias patógenas, que también forman parte de la microflora normal, muere tras un breve contacto con el oxígeno, incluso en concentraciones bajas.

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La mayor parte de las superficies mucocutáneas en el ser humano alberga una flora abundante compuesta de bacterias aerobias y anaerobias. Estas superficies se encuentran dominadas por bacterias anaerobias, que con frecuencia constituyen entre 99 y 99.9% de la flora cultivable y varían en concentración desde 109/ml en la saliva hasta 1012/ml en los raspados gingivales y del colon. La mayor parte de la flora anaerobia normal no puede crecer o clasificarse con el uso de los métodos de laboratorio existentes. Sus reservorios principales son la boca, la porción inferior del tubo digestivo, la piel y el aparato genital femenino (cuadro 164-1). En la boca, la proporción de bacterias anaerobias respecto a las aerobias es variable, desde 1:1 en la superficie de los dientes hasta 1 000:1 en el espacio subgingival. En la porción superior del intestino normal, las bacterias anaerobias no se hallan en una cantidad importante hasta el íleon distal. En el colon, la proporción de anaerobios aumenta en grado considerable, conforme lo hacen los recuentos totales de bacterias. Por ejemplo, en el colon hay 1011 a 1012 microorganismos/g de heces, y >99% de ellos son anaerobios, con una proporción aproximada de 1 000:1 entre anaerobios y aerobios. En el aparato genital femenino hay alrededor de 109 microorganismos/ml de secreción, con una proporción de aproximadamente 10:1 entre anaerobios y aerobios.

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CUADRO 164-1Flora humana anaerobia: generalidades

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