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INTRODUCTIÓN

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Los términos micobacterias no tuberculosas (NTM, nontuberculous mycobacteria), micobacterias atípicas, micobacterias distintas de las tuberculosas y micobacterias ambientales denotan los microorganismos diferentes de Mycobacterium tuberculosis, sus parientes cercanos (M. bovis, M. caprae, M. africanum, M. pinnipedii, M. canetti) y M. leprae. El número de especies de NTM identificadas va en aumento y no cesará tal tendencia, gracias al empleo de la tipificación de secuencias de DNA para definir la especie. El número de especies identificadas rebasa las 150. Las NTM son muy adaptables y habitan en entornos hostiles que incluyen solventes industriales.

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EPIDEMIOLOGÍA

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Las micobacterias no tuberculosas abundan en la tierra y el agua. Algunos microorganismos específicos tienen nichos “recurrentes” como sería el caso de M. simiae en algunos acuíferos; M. fortuitum en aguas de pedicura y M. immunogenum en líquidos para trabajar metales. Muchas micobacterias de esta índole causan enfermedad en humanos sólo en raras ocasiones, salvo que se deteriore o disminuya algún elemento de las defensas del hospedador, como en la bronquiectasia, o que haya transgresión como por inoculación (como la liposucción o el traumatismo). No se conocen casos de transmisión de NTM de una persona a otra. Las infecciones por NTM son notificadas rara vez a las instituciones asistenciales y su identificación a veces es problemática, razones por las cuales no se cuenta con datos fiables sobre su incidencia y prevalencia. La enfermedad diseminada denota notable disfunción inmunitaria (como el caso de la infección por VIH avanzada), en tanto que la enfermedad de los pulmones, que es mucho más frecuente, guarda íntima relación con defectos del epitelio pulmonar, pero no con inmunodeficiencia a nivel general.

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En Estados Unidos, durante muchos años la incidencia y la prevalencia de infección pulmonar por NTM, casi siempre vinculada con bronquiectasia (cap. 258), se han incrementado varias veces, en comparación con las cifras correspondientes a la tuberculosis, y los índices de la primera van en aumento en ancianos. En personas con fibrosis quística que a menudo tienen bronquiectasia, los índices de infección clínica por NTM varían de 3 a 15%, con cifras todavía mayores en ancianos. Es posible identificar NTM en el esputo de muchas personas, pero es de suma importancia diferenciar entre la enfermedad activa y el comensalismo de algunos microorganismos. En Estados Unidos la American Thoracic Society ha elaborado un esquema que puede ser útil en el diagnóstico apropiado de infección pulmonar causada por NTM y se usa ampliamente. La mayor parte de los casos de enfermedad por micobacterias no tuberculosas en Estados Unidos es causada por M. kansasii, componentes del complejo de M. avium (MAC, M. aviumcomplex) y por M. abscessus.

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Image not available. En Europa, Asia y Australia, la distribución de NTM en piezas clínicas es muy similar a la que se localiza en Estados Unidos, las que se encuentran con más frecuencia son especies del MAC y ...

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