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INTRODUCTIÓN

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Los fármacos utilizados para tratar las infecciones por micobacterias, incluidas tuberculosis (TB), lepra (enfermedad de Hansen) e infecciones por micobacterias no tuberculosas (NTM, nontuberculous mycobacteria), forman parte de regímenes con múltiples fármacos, durante ciclos duraderos. En la actualidad se han identificado más de 150 especies de micobacterias y la mayor parte de ellas no ocasiona enfermedad en seres humanos. En Estados Unidos ha disminuido la incidencia de cuadros patológicos causados por M. tuberculosis, pero en los países en desarrollo la tuberculosis sigue siendo una de las principales causas de morbilidad y mortalidad, particularmente en los países subsaharianos en que hace estragos la epidemia de infección por VIH. Se necesitan no sólo regímenes medicamentosos eficaces; además, se requieren infraestructuras perfectamente organizadas para el diagnóstico y el tratamiento de la TB, y sin ellos los intentos terapéuticos y de erradicación quedarían obstaculizados gravemente. Las infecciones por NTM han alcanzado gran notoriedad clínica en Estados Unidos y otros países desarrollados; estos microorganismos que en gran medida son parte del entorno, suelen ocasionar infecciones en enfermos con deficiencias inmunitarias o en sujetos con neumopatías estructurales.

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TUBERCULOSIS

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PRINCIPIOS GENERALES

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Algunos de los primeros casos registrados de TB en seres humanos, ocurrieron hace 9 000 años. A finales del siglo xix, las modalidades iniciales de tratamiento como sangrías fueron sustituidas por regímenes de sanatorio. El descubrimiento de la estreptomicina en 1943 marcó el inicio de la antibioticoterapia contra la TB. En decenios siguientes, el descubrimiento de más agentes y el uso de regímenes con múltiples fármacos permitió acortar poco a poco la duración del tratamiento, de años, a un lapso no mayor de seis meses, con el régimen contra la TB farmacosusceptible. La infección tuberculosa latente (LTBI) y la enfermedad activa se diagnostican por datos de la anamnesis y la exploración física, cutirreacciones tuberculínicas, métodos de liberación de interferón γ, estudios radiográficos, cultivos en busca de micobacterias o todas estas técnicas en forma conjunta. La LTBI se trata con isoniazida durante nueve meses o con rifampicina (durante cuatro meses) (cuadro 168-1).

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CUADRO 168-1Regímenes para tratar la infección tuberculosa latente (LTBI) en adultos
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En el ...

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