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INTRODUCTIÓN

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Las rickettsias constituyen un grupo heterogéneo de cocobacilos y bacilos gramnegativos cortos pequeños, intracelulares obligados, y de ellos muchos son transmitidos por vectores como garrapatas, ácaros, pulgas o piojos. Salvo el tifus transmitido por piojos, los humanos son hospedadores accidentales. Las rickettsias, Coxiella burnetii, Rickettsia prowazekii y R. typhi tienen la capacidad perfectamente corroborada de vivir largo tiempo fuera del reservorio o del vector y ser extraordinariamente infectantes: basta inhalar una sola Coxiella para originar neumonía. Entre las amenazas del bioterrorismo están la posibilidad de ocasionar enfermedades graves y altamente infecciosas después de inhalar microorganismos como R. prowazekii, R. rickettsii, R. typhi, R. conorii y C. burnetii.

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Las infecciones clínicas se clasifican con base en: 1) la taxonomía y las características microbianas diversas de los microorganismos que pertenecen a seis géneros (Rickettsia, Orientia, Ehrlichia, Anaplasma, Neorickettsia y Coxiella); 2) aspectos epidemiológicos, o 3) manifestaciones clínicas. Estas últimas son similares en todas las enfermedades en su etapa inicial aguda en los primeros cinco días: fiebre, cefalea y mialgias con náusea o sin ella, vómito y tos. Al evolucionar el trastorno, las manifestaciones varían de una enfermedad a otra e incluyen la aparición de máculas, maculopápulas o vesículas, escaras, neumonitis y meningoencefalitis. Ante los 14 microorganismos causales que poseen diversos mecanismos de transmisión, su distribución geográfica y las manifestaciones patológicas que los acompañan, constituye un problema importante identificar las rickettsiosis como entidades independientes (cuadro 174-1).

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CUADRO 174-1Características de algunas rickettsiosis

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