Skip to Main Content

++

INTRODUCCIÓN

++

El sida se identificó por primera vez en Estados Unidos en el verano de 1981, cuando los US Centers for Disease Control and Prevention (CDC) reportaron la aparición de neumonía inexplicada por Pneumocystis jiroveci (antes denominado P. carinii) en cinco varones homosexuales previamente sanos en Los Ángeles y casos de sarcoma de Kaposi (KS, Kaposi’s sarcoma) con o sin neumonía por P. jiroveci en 26 varones homosexuales previamente sanos en Nueva York y Los Ángeles. Pronto se reconoció la enfermedad en varones y mujeres consumidores de drogas inyectadas; en hemofílicos y receptores de transfusión sanguínea; entre parejas sexuales femeninas de varones con sida; y entre lactantes nacidos de mujeres con sida o antecedente de consumo de drogas inyectadas. En 1983 se aisló el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) a partir de un paciente con adenopatías linfáticas y en 1984 se demostró claramente que dicho virus era el agente causal del sida. En 1985 se desarrolló una pruebade enzimoinmunoanálisis de adsorción (ELISA, enzyme-linked immunosorbent assay) que permitió percatarse del alcance y la evolución de la epidemia de infección por el VIH, al principio en Estados Unidos y otros países desarrollados y después en las naciones en desarrollo de todo el mundo (véase más adelante “La infección por VIH y sida en todo el mundo”). El crecimiento mundial abrumador de la pandemiapor el VIH se ha igualado por una explosión de información procedente delos campos de la virología del VIH, la patogenia (tanto inmunológica comovirológica) y el tratamiento de la enfermedad causada por el propio VIH, el tratamiento y la profilaxis de las infecciones oportunistas asociadas con la infección por el VIH y el desarrollo de vacunas. El flujo de información relacionadocon la enfermedad por el VIH es enorme y es prácticamente imposible que los médicos generales se mantengan al día en la bibliografía médica. El objetivo de este capítulo consiste en presentar la información más actual disponible acerca de la epidemia, su patogenia, tratamiento y prevención y sobre las perspectivas en cuanto al desarrollo de una vacuna. Sobre todo, la meta consiste en proporcionar una base científica sólida y normas prácticas para el enfoque actualizado del paciente con infección por el virus de la inmunodeficiencia humana.

++

DEFINICIÓN

++

El sistema de clasificación actual de los CDC para adolescentes y adultos infectados con el VIH ubica a las personas con base en las enfermedades asociadas con la infección por dicho virus y los recuentos de linfocitos T CD4+. El sistema se basa en tres niveles de recuento de estos linfocitos y en tres categorías clínicas, además de que está representado por una matriz de nueve categorías mutuamente excluyentes (cuadros 189-1 y 189-2). Con este sistema, cualquier paciente con infección por el VIH con un recuento de linfocitos T CD4+ <200/μl presenta, por definición, el sida, sin importar si tiene o no los síntomas de una o varias enfermedades oportunistas (cuadro 189-1). Una vez que los enfermos entran en la situación clínica definida como categoría B, su enfermedad no puede volver ...

Pop-up div Successfully Displayed

This div only appears when the trigger link is hovered over. Otherwise it is hidden from view.