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INTRODUCTIÓN

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DEFINICIÓN

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El sarampión es una enfermedad viral muy contagiosa que se caracteriza por un pródromo que incluye fiebre, tos, coriza y conjuntivitis, para después aparecer maculopápulas generalizadas. Antes del uso generalizado de las vacunas antisarampionosas, se calculó que el sarampión causaba entre 5 y 8 millones de fallecimientos cada año a nivel mundial.

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CONSIDERACIONES MUNDIALES

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Image not available. Se han hecho progresos extraordinarios para disminuir la incidencia en el ámbito mundial y las tasas de mortalidad por sarampión, por medio de la vacuna antisarampionosa. En América, gracias a la vacunación intensiva y los intentos de vigilancia, con base en parte en la estrategia fructífera de la Organización Panamericana de Salud de campañas nacionales de vacunación contra la enfermedad (actividades de vacunación complementarias o SIA, supplementary immunization activities) y la gran protección o cobertura sistemática sustentada en la vacuna, se interrumpió la transmisión endémica del virus de la enfermedad. En Estados Unidos, con la protección excelente obtenida mediante dos dosis de vacuna antisarampionosa, se eliminó la transmisión endémica del virus en el año 2000. En fecha más reciente, se han conseguido más adelantos para disminuir la incidencia y las tasas de mortalidad por sarampión en países subsaharianos de África, al incrementar la protección sistemática con la vacuna idónea y brindar una segunda oportunidad para aplicarla de nuevo, gracias a campañas masivas de vacunación antisarampionosa.

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En 2003, la World Health Assembly respaldó una resolución que urgía a los países miembros a disminuir 50% el número de fallecimientos atribuidos al sarampión (en comparación con las tasas calculadas de 1999), hacia finales del 2005, objetivo que se alcanzó. En 2008, disminuyeron todavía más las tasas globales de mortalidad por sarampión y, en ese año, se calculó que hubo 164 000 fallecimientos por dicho trastorno (límites de incertidumbre: 115 000 y 222 000 decesos). Los objetivos conseguidos atestiguan la enorme importancia que tiene la vacunación antisarampionosa para la salud pública. El objetivo global revisado, como se plantea en la Global Immunization Vision and Strategy 2006-2015 de la Organización Mundial de la Salud y el United Nations Children’s Fund, es disminuir 90% las muertes globales por sarampión (en comparación con los 757 000 fallecimientos calculados en el 2000) para el 2010.

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ETIOLOGÍA

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El virus del sarampión es un virus RNA con sentido negativo monocatenario no segmentado y esférico, miembro del género Morbillivirus de la familia Paramyxoviridae. Originalmente era una infección zoonótica que provino de transmisión cruzada entre especies, de animales a seres humanos, por un morbilivirus ancestral hace unos 10 000 años, cuando las poblaciones de seres humanos alcanzaron un tamaño suficiente para perpetuar la transmisión del virus. De manera característica, los virus RNA muestran tasas elevadas de mutación, pero se considera que el virus del sarampión es monotípico desde el punto de vista antigénico, es decir, las proteínas superficiales que inducen la inmunidad protectora han conservado su ...

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