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INTRODUCTIÓN

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El género Candida incluye más de 150 especies, de las cuales sólo unas cuantas causan enfermedad en seres humanos. Con raras excepciones, los patógenos para seres humanos son C. albicans, C. guilliermondii, C. krusei, C. parapsilosis, C. tropicalis, C. kefyr, C. lusitaniae, C. dubliniensis y C. glabrata. De naturaleza ubicua, estos microorganismos se encuentran en objetos inanimados, alimentos, animales y son comensales normales de los seres humanos. Habitan en el tubo digestivo (lo que incluye boca y orofaringe), en el aparato reproductor femenino y en la piel. Desde la antigüedad se han descrito casos de candidosis en pacientes debilitados, pero el advenimiento del género Candida como patógeno humano data de la introducción de los métodos terapéuticos modernos que suprimen los mecanismos normales de defensa del hospedador. De estos avances relativamente recientes, el más importante es el uso de fármacos antibacterianos que alteran la flora microbiana normal del ser humano y permiten que las especies no bacterianas se tornen más prevalentes en la flora normal. Con la introducción de antimicóticos, las causas de infecciones por Candida han variado desde el casi dominio completo de C. albicans hasta la participación común por C. glabrata y otras especies enumeradas más adelante. Las especies no albicans representan casi 50% de todos los casos de candidemia y de la candidosis de diseminación hematógena. La identificación de este cambio es de importancia clínica, porque varias especies difieren en susceptibilidad a los nuevos antimicóticos. En países desarrollados, donde con frecuencia se utilizan tratamientos farmacológicos, el género Candida se encuentra entre los patógenos nosocomiales más comunes. En Estados Unidos, el género Candida es el cuarto microorganismo aislado con mayor frecuencia en la sangre de pacientes hospitalizados.

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Candida es una levadura pequeña, ovoide, de pared delgada, que mide 4 a 6 μm de diámetro y se reproduce por gemación. Los microorganismos de este género se presentan en tres formas en los tejidos: blastosporas, seudohifas e hifas. Candida crece con rapidez en medios de cultivo simples; la lisis por centrifugación incrementa su aislamiento de la sangre. Se han identificado especies por pruebas bioquímicas (que a la fecha se realizan con dispositivos automatizados) o con medios de cultivo especiales.

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PATOGENIA

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En las formas más graves de infección por Candida, el microorganismo se disemina por vía hematógena y forma microabscesos y macroabscesos pequeños en órganos vitales. Se desconoce el mecanismo exacto, pero tal vez Candida penetre al torrente sanguíneo a partir de superficies mucosas después de proliferar en grandes números como consecuencia de la supresión bacteriana por la administración de antibacterianos; en algunos casos, el microorganismo puede penetrar a través de la piel. Un cambio en la etapa de blastospora a la de seudohifas e hifas por lo general se considera fundamental para la penetración del microorganismo en los tejidos. Sin embargo, C. glabrata puede causar infecciones extensas incluso si no se transforma en seudohifas o hifas. Numerosas revisiones de casos de ...

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