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INTRODUCTIÓN

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Las mucormicosis constituyen un grupo de infecciones letales causadas por hongos del orden Mucorales. En la reclasificación reciente, se eliminó la clase Zygomycetes y se colocó la orden Mucorales dentro del subphylum Mucoromycotina. Por tal razón, se ha denominado con mayor precisión como mucormicosis a la infección causada por los Mucorales, aunque según algunas fuentes, se puede utilizar el término cigomicosis. Las mucormicosis son trastornos altamente invasores y evolucionan de manera irreversible, con lo cual las tasas de morbilidad y de mortalidad (>40%) son mayores que las de otras muchas infecciones. El médico debe sospechar fuertemente la posibilidad de que exista un cuadro de este tipo y se requiere comenzar de manera oportuna el tratamiento (antes de confirmar el diagnóstico) para llevar los resultados a un nivel óptimo.

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ETIOLOGÍA

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Los hongos del orden Mucorales pertenecen a seis familias y todas ellas ocasionan mucormicosis. Entre los Mucorales, Rhizopus oryzae (en la familia Mucoraceae) es la causa más común de infección. Entre las especies aisladas con menor frecuencia que componen la familia de la Mucoraceae que ocasionan una gama semejante de infecciones están Rhizopus microsporus, Rhizomucor pusillus, Mycocladus corymbifer (antes Absidia corymbifera), Apophysomyces elegans y Mucor (que a pesar de su nombre, rara vez genera mucormicosis). También se han publicado tasas cada vez mayores de casos de mucormicosis por especies de Cunninghamella (familia Cunninghamellaceae). Informes aislados han demostrado la capacidad de los hongos de las demás familias de los Mucorales para causar mucormicosis.

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PATOGENIA

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Los Mucorales son hongos ampliamente distribuidos en el entorno al cual los seres humanos están expuestos de manera constante; aquéllos originan infección más bien en diabéticos o personas con anomalías de la función fagocítica (p. ej., quienes tienen neutropenia o reciben corticoterapia). De forma similar, los individuos con mayores concentraciones de hierro libre, que induce la proliferación de hongos en suero y tejidos, están expuestos a un mayor peligro de mucormicosis. En personas con sobrecarga de hierro y en la insuficiencia renal terminal, la administración de deferoxamina predispone a que surja mucormicosis diseminada y letal a corto plazo; dicho fármaco, que es un quelante de hierro en el hospedador humano, constituye un sideróforo del hongo y aporta de manera directa hierro a los Mucorales. Además, los sujetos con cetoacidosis diabética (DKA, diabetic ketoacidosis) están expuestos a un gran riesgo de presentar mucormicosis rinocerebral. La acidosis disocia el hierro de las proteínas secuestradas en el suero y con ello prolonga la supervivencia e intensifica la virulencia micóticas. Asimismo es posible que la hiperglucemia durante la DKA contribuya al riesgo de padecer mucormicosis, dado el vínculo que tiene con anomalías poco conocidas en la función fagocítica.

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EPIDEMIOLOGÍA

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De forma típica, la mucormicosis afecta a personas con diabetes mellitus, a quienes han recibido trasplante de órganos sólidos o células progenitoras hematopoyéticas (HSCT, hematopoietic stem cell transplantation) y a ...

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