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INTRODUCTIÓN

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Las filarias son gusanos nematodos que crecen en el tejido subcutáneo y los vasos linfáticos. Ocho especies infectan al ser humano (cuadro 218-1); cuatro de ellas (Wuchereria bancrofti, Brugia malayi, Onchocerca volvulus y Loa loa) causan las infecciones más graves. Las filarias, parásitos que infectan a 170 millones de personas en todo el mundo, se transmiten por especies concretas de mosquitos u otros artrópodos y poseen un complejo ciclo vital que comprende la fase de larva infecciosa, transportada por los insectos y la de gusano adulto, residente en el tejido linfático o subcutáneo del ser humano. La descendencia de los adultos son las microfilarias que, dependiendo de las especies, miden de 200 a 250 μm de longitud y de 5 a 7 μm de ancho, pueden estar o no rodeadas de una vaina laxa y circulan por la sangre o emigran a través de la piel (cuadro 218-1). Para completar su ciclo vital, las microfilarias son ingeridas por el artrópodo vector y se desarrollan en el curso de una a dos semanas hacia nuevas larvas infecciosas. Los gusanos adultos viven muchos años, mientras que las microfilarias sobreviven entre tres y 36 meses. El endosimbionte Wolbachia es similar a la rickettsia y se le ha encontrado intracelularmente en todas las etapas en Brugia, Wuchereria, Mansonella y Onchocerca y se percibe como un objetivo para el tratamiento contra la filariosis.

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CUADRO 218-1Características de las filarias
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Por lo general, la infección sólo se produce después de la exposición repetida y prolongada a las larvas infecciosas. Debido a que las manifestaciones clínicas de las enfermedades producidas por filarias se presentan de una manera relativamente lenta, estas infecciones se deben considerar crónicas, con posibles efectos debilitantes a largo plazo. La naturaleza, gravedad y cronología de las manifestaciones clínicas en los pacientes con filariosis ...

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