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INTRODUCTIÓN

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Los trematodos o gusanos planos son un grupo de helmintos parásitos de características morfológicas y biológicas heterogéneas que pertenecen al tipo (filum) Platelmintos. La infección en seres humanos por trematodos se extiende por muchas áreas geográficas y provoca morbilidad y mortalidad considerables. La dependencia de un medicamento (praziquantel) para el tratamiento de la mayor parte de las infecciones inducidas por helmintos, incluidos los trematodos, intensifica el riesgo de desarrollo de resistencia en esos gusanos; ya se conocen varios casos de disminución de la eficacia farmacológica.

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ETIOLOGÍA Y CICLO VITAL

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Desde el punto de vista clínico, las infecciones más importantes en humanos causadas por trematodos se pueden dividir según los tejidos afectados por el parásito adulto: sangre, árbol biliar, intestinos y pulmones (cuadro 219-1). Los trematodos comparten algunas características morfológicas comunes, como su tamaño macroscópico (de 1 cm o más), sus cuerpos bilateralmente simétricos, aplanados y dorsoventrales (gusanos adultos), y la prominencia de dos ventosas. Salvo los esquistosomas, todos los trematodos que parasitan al ser humano son hermafroditas. Su ciclo vital tiene un hospedador definitivo (mamíferos o humanos) en el que los gusanos adultos inician la reproducción sexual y un hospedador intermediario (caracoles) en el que las larvas se multiplican en forma asexual. Algunas especies de trematodos necesitan más de una especie de hospedador intermediario. La infección en el ser humano se inicia con la penetración directa a través de la piel intacta o por ingestión. Después de madurar en el hospedador humano, los gusanos adultos inician la reproducción sexual, con la consiguiente producción de huevos. Los huevos de los helmintos abandonan al hospedador definitivo con las excretas o el esputo y tras alcanzar condiciones ambientales idóneas, incuban y liberan miracidios de vida libre que deben encontrar el caracol que actúa como hospedador intermediario. Después de la reproducción asexual, los caracoles infectados liberan cercarias. En ciertos géneros, estos microorganismos infectan a los seres humanos; en otros existe un segundo intermediario, lo que permite el enquistamiento a metacercaria, la etapa infectante.

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CUADRO 219-1Principales infecciones por trematodos en el ser humano

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