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INTRODUCTIÓN

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Las enfermedades cardiovasculares (CVD, cardiovascular disease) son la causa más común de muertesen todo el mundo. Antes de 1900, las infecciones y la desnutrición eran las causas más frecuentes de decesos y a las enfermedades cardiovasculares se les atribuía menos de 10% de las muertes. Hoy en día, las enfermedades cardiovasculares contribuyencasi a 30% de los decesosen el mundo, pero esta cifra es cercana a 40% en los países con altas rentas per capita y alrededor de 28% en aquéllos con rentas per capita bajas o medianas.

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LA TRANSICIÓN EPIDEMIOLÓGICA

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El aumento mundial en la frecuencia de enfermedades cardiovasculares es resultado de una transformación sin precedentes en las causas de morbilidad y mortalidad durante el siglo xx y principios del xxi. Este cambio, conocido como transición epidemiológica, es impulsado por la industrialización, urbanización y cambios correspondientes en el estilo de vida; dicho fenómeno ocurre en todo el orbe y en todas las razas, grupos étnicos y culturas. La transición se divide en cuatro etapas básicas: enfermedades infecto-contagiosas y hambruna, pandemias en retroceso, enfermedades degenerativas y provocadas por el ser humano y enfermedades degenerativas tardías. En algunos países ha surgido una quinta etapa, que se caracteriza por una epidemia de inactividad y obesidad (cuadro 225-1).

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CUADRO 225-1Cinco etapas de la transición epidemiológica

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