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INTRODUCCIÓN

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FUNCIONES NORMALES DEL PERICARDIO

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El pericardio normal es un saco de dos capas; el pericardio visceral es una membrana serosa que está separada del pericardio parietal fibroso por una escasa cantidad (15 a 50 ml) de líquido, que es un ultrafiltrado del plasma. El pericardio normal, al ejercer una fuerza de restricción, evita la dilatación súbita de las cavidades cardiacas, en especial de la aurícula y ventrículo derechos durante el esfuerzo y en la hipervolemia. El pericardio también restringe la posición anatómica del corazón, reduce al mínimo la fricción entre el corazón y las estructuras adyacentes, impide su desplazamiento y la torcedura de los grandes vasos y probablemente retrasa la diseminación de las infecciones desde los pulmones y cavidades pleurales al corazón. Pese a todo ello, la ausencia total del pericardio congénita o posquirúrgica no produce enfermedades clínicamente evidentes. En el defecto parcial del pericardio izquierdo, el tronco arterial pulmonar y la aurícula izquierda pueden protruir a través del defecto; en muy raros casos, la herniación y la estrangulación posterior de la aurícula izquierda producen muerte súbita.

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PERICARDITIS AGUDA

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La pericarditis aguda es, con mucho, el principal proceso patológico del pericardio y puede clasificarse desde el punto de vista clínico y etiológico (cuadro 239-1). Existen cuatro principales características diagnósticas:

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CUADRO 239-1Clasificación de las pericarditis

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