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INTRODUCCIÓN

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La aorta es el conducto por el cual la sangre expulsada del ventrículo izquierdo llega al lecho arterial sistémico. En los adultos su diámetro es de alrededor de 3 cm en su origen y en la porción ascendente; 2.5 cm en la porción descendente en el tórax, y 1.8 a 2 cm en el abdomen. La pared de la aorta consiste en una íntima delgada, compuesta de endotelio, tejido conjuntivo subendotelial y una lámina elástica interna; túnica media gruesa integrada por músculo liso y matriz extracelular, y una adventicia compuesta principalmente por tejido conjuntivo que incluye los vasa vasorum y los nervios vasculares. Además de ser un conducto para el paso de la sangre, la aorta posee propiedades viscoelásticas y de distensibilidad que le confiere una función amortiguadora; ésta se distiende durante la sístole para que parte del volumen sistólico y la energía elástica quede almacenada, y se retrae y recupera su forma durante la diástole, para que prosiga el flujo de sangre a la periferia. La aorta, al estar expuesta permanentemente a una tensión pulsátil grande y notables fuerzas de cizallamiento, se encuentra particularmente predispuesta a padecer lesiones y enfermedades por traumatismos mecánicos. También muestra una mayor predisposición a la rotura, en comparación con lo que se observa en otros vasos, en especial cuando surge una dilatación aneurismática, porque aumenta su tensión parietal, que sigue la ley de Laplace (es decir, es proporcional al producto de la presión y del radio).

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ANOMALÍAS CONGÉNITAS DE LA AORTA

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Las anomalías de esta categoría por lo común abarcan el cayado aórtico y sus ramas. Si dicha anomalía incluye un anillo alrededor del esófago o la tráquea o por lo demás los comprime, surgen manifestaciones como disfagia, estridor y tos. Las anomalías que ocasionan síntomas incluyen doble cayado, nacimiento de la arteria subclavia derecha en sentido distal al de la subclavia izquierda, y cayado aórtico a la derecha, con una arteria subclavia izquierda aberrante. El divertículo de Kommerell es un resto anatómico del arco aórtico derecho. Muchas de las anomalías congénitas de la aorta no causan síntomas y se detectan durante técnicas con catéter. El diagnóstico de anomalías congénitas sospechadas de la aorta se confirma, de modo característico, por la angiografía por tomografía computarizada (CT, computed tomography) o por resonancia magnética (MR, magnetic resonance). La cirugía se usa para tratar anomalías sintomáticas.

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ANEURISMA DE LA AORTA

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Se conoce como aneurisma a la dilatación patológica de un segmento de un vaso sanguíneo. El aneurisma verdadero abarca las tres capas de la pared vascular y se diferencia de un seudoaneurisma porque están alteradas las capas íntima y media, y el segmento dilatado de la aorta está cubierto sólo por la adventicia y en ocasiones, por un coágulo perivascular. Los aneurismas también se clasifican de acuerdo a su aspecto microscópico. El aneurisma fusiforme comprende toda la circunferencia de un segmento del vaso, con lo ...

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