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ARTERIOPATÍAS

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ARTERIOPATÍAS PERIFÉRICAS

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Por definición, las arteriopatías periféricas (PAD, peripheral artery disease) son los trastornos clínicos en que existe estenosis u oclusión de la aorta o de las arterias de las extremidades. La ateroesclerosis es la causa principal de PAD en personas >40 años de edad. Otras causas comprenden trombosis, embolia, vasculitis, displasia fibromuscular, compresión neuromuscular, enfermedad quística de la adventicia y traumatismo. La prevalencia máxima de PAD ateroesclerótica se observa entre el sexto y el séptimo decenios de la vida. Al igual que ocurre en sujetos con ateroesclerosis de las coronarias y los vasos cerebrales, aumenta el riesgo de que aparezca PAD en fumadores (cigarrillos), en individuos con diabetes mellitus, hipercolesterolemia, hipertensión o hiperhomocisteinemia.

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Histopatología
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(Véase también cap. 241.) Las lesiones segmentarias que ocasionan estenosis u oclusión por lo común se localizan en vasos de calibres grande y mediano. El cuadro histopatológico de las lesiones comprende placas ateroescleróticas con depósitos de calcio, adelgazamiento de la capa media, destrucción irregular de fibras musculares y elásticas, fragmentación de la lámina elástica interna y trombos compuestos de plaquetas y fibrina. Los sitios primarios de afectación son las arterias iliacas y de la aorta abdominal (30% de los enfermos sintomáticos), las arterias femoral y poplítea (80 a 90% de los pacientes) y vasos más distales como las arterias tibiales anterior y posterior (40 a 50% de los pacientes). Las lesiones ateroescleróticas surgen preferentemente en puntos de ramificación arterial, sitios en que hay incremento de la turbulencia, alteración de las fuerzas de cizallamiento y lesión de la íntima. La afectación de los vasos distales es más común en sujetos ancianos y en individuos con diabetes mellitus.

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Valoración inicial
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Menos de la mitad de los individuos con PAD muestran síntomas, aunque muchos presentan lentitud o dificultad para la marcha. La manifestación más común es la claudicación intermitente, que se define como dolor espontáneo, adolorimiento, calambres, insensibilidad o una sensación de fatiga en los músculos y que aparece durante el ejercicio y que desaparece con el reposo. El sitio de la claudicación es una zona distal respecto al punto de la lesión oclusiva. Por ejemplo, en personas con enfermedad aortoiliaca aparecen molestias de glúteos, caderas y muslos, en tanto que la claudicación de las pantorrillas se observa en personas con enfermedad femoropoplítea. Los síntomas son más comunes en las extremidades inferiores que en las superiores, por la mayor incidencia de lesiones obstructivas en la primera región. En enfermos con arteriopatía obstructiva intensa en quienes el flujo sanguíneo en reposo no cubre las necesidades nutricionales básicas de los tejidos puede surgir anemia crítica de la extremidad. Los pacientes se quejan de dolor en reposo con sensación de frío o insensibilidad en el pie y los dedos. A menudo, tales síntomas aparecen por la noche cuando las piernas están en plano horizontal, y mejoran cuando ellas quedan en posición declive. En ...

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