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INTRODUCTIÓN

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La mayor parte de las enfermedades del aparato respiratorio entran en una de tres categorías principales: 1) enfermedades pulmonares obstructivas; 2) trastornos restrictivos, y 3) anomalías vasculares. Las enfermedades pulmonares obstructivas son muy frecuentes y comprenden sobre todo trastornos de las vías respiratorias, tales como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), bronquiectasias y bronquiolitis. Las enfermedades que producen fisiopatología restrictiva son las enfermedades pulmonares parenquimatosas, las anomalías de la pared torácica y la pleura, así como enfermedad neuromuscular. Los trastornos de la vasculatura pulmonar no siempre son reconocidos e incluyen embolia pulmonar, hipertensión pulmonar y enfermedad pulmonar venooclusiva. Aunque muchas enfermedades específicas entran en estas categorías principales, hay procesos infecciosos y neoplásicos que pueden afectar el aparato respiratorio y producir una multitud de hallazgos patológicos, en especial enfermedades pulmonares obstructivas, restrictivas y vasculares (cuadro 251-1).

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CUADRO 251-1Categorías de enfermedad respiratoria
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La mayor parte de las enfermedades respiratorias se presentan con anomalías en el intercambio gaseoso. Los trastornos también se pueden agrupar en categorías de alteraciones del intercambio gaseoso, como alteraciones hipóxicas, hipercapnia y combinadas. Hay que resaltar que muchas neumopatías no manifiestan anomalías de intercambio gaseoso.

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Al igual que en casi todas las valoraciones, el estudio del paciente con enfermedad del aparato respiratorio empieza con una anamnesis completa. Una exploración física especializada permite clasificar con mayor precisión la fisiopatología específica. Muchos pacientes se someterán después a pruebas de función pulmonar, y se obtendrán imágenes torácicas, análisis de sangre y esputo, una variedad de estudios serológicos y microbiológicos, y procedimientos diagnósticos como la broncoscopia. Esta estrategia por etapas se aborda en detalle más adelante.

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ANAMNESIS

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DISNEA Y TOS

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Los síntomas cardinales de la enfermedad respiratoria son la disnea y la tos (caps. 33 y 34). La disnea puede tener muchas causas, algunas no derivadas de forma predominante de la patología pulmonar. Las palabras que el paciente utiliza para describir la disnea o la falta de aliento pueden sugerir ciertas etiologías de la disnea. Los individuos con enfermedad pulmonar obstructiva a menudo se quejan de “opresión en el pecho” o de “imposibilidad para respirar profundo”, mientras que los pacientes con insuficiencia cardiaca congestiva refieren más bien “falta de aire” o sensación de sofocación.

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El tiempo de inicio y la duración de la disnea ayudan ...

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